Waar gaan vaccindoses naartoe en wie krijgt ze? De algoritmen beslissen



Gezondheidsinstanties en ziekenhuizen gebruiken verschillende formules om de coronavirusschoten toe te wijzen, waardoor de verschillen in toegang tot vaccins nog groter worden.



Credit...Mark Pernice

Ondersteund door



Lees het hoofdverhaal verder

Luister naar dit artikel

Om meer audioverhalen te horen van uitgevers zoals The New York Times, download Audm voor iPhone of Android .



Geconfronteerd met de ontmoedigende taak om een ​​beperkte voorraad coronavirusvaccins te verdelen, bedachten de regeringsfunctionarissen van Trump vorig jaar een schijnbaar eenvoudige formule om de distributie van de schoten te stroomlijnen.

Ten eerste zouden federale beheerders een geautomatiseerd algoritme gebruiken om de vaccindoses over het hele land te verdelen, op basis van de grootte van de volwassen populatie van elke staat. Dan zou elke staat beslissen hoe de schoten zouden worden uitgedeeld aan lokale ziekenhuizen, verpleeghuizen en klinieken.

Maar in plaats van de distributie van vaccins te stroomlijnen, zeggen volksgezondheidsdeskundigen, heeft het algoritme de last voor veel staten vergroot. Het vereist dat ze meerdere leveringsplannen bedenken voor hun wekelijkse quota van Pfizer- en Moderna-shots, zelfs als de verschillende zendingen bestemd zijn voor dezelfde klinieken en ziekenhuizen.

De manier waarop het is opgezet is zo omslachtig, zei Dr. Michelle Fiscus, de medisch directeur van het Tennessee Department of Health's Vaccine-Preventable Diseases en Vaccinatieprogramma . Haar team nam aanvankelijk haar toevlucht tot het plannen van de vaccinleveringen met een grote papieren kaart van de staat, zei ze, bedekt met roze en gele plakbriefjes. Als deze kunstmatige volkstuinen zouden worden geschrapt, zei ze, zou dat ons enorm helpen.

De federale formule voor de toewijzing van vaccins is een van de tientallen algoritmen – sommige geautomatiseerde systemen en andere eenvoudige prioriteringslijsten – die worden gebruikt door gezondheidsinstanties van de overheid en ziekenhuissystemen in de Verenigde Staten om te helpen bepalen waar de vaccins naartoe worden gestuurd en wie ze kan krijgen.

De algoritmen zijn bedoeld om Covid-19-opnamen van farmaceutische fabrieken naar de armen van mensen te versnellen. De formules volgen over het algemeen de richtlijnen van de Centers for Disease Control and Prevention die aanbevelen dat: eerstelijns gezondheidswerkers , verpleeghuisbewoners, senioren en mensen met grote gezondheidsrisico's krijgen voorrang bij de vaccins.

Toch hebben federale agentschappen, staten, lokale gezondheidsafdelingen en medische centra elk verschillende toewijzingsformules ontwikkeld, gebaseerd op verschillende ethisch en politieke overwegingen. Het resultaat: Amerikanen ervaren grote verschillen in toegang tot vaccins.

Oregon heeft bijvoorbeeld geeft prioriteit aan leraren boven ouderen voor Covid-shots, een aanpak die scholen en bedrijven zou kunnen helpen heropenen. New Jersey heeft rokers voor opvoeders geplaatst, wat levens zou kunnen redden.

Sommige prioriteringsformules zijn ook in strijd met elkaar of leggen zulke prescriptieve regels op dat ze vaccinaties belemmeren, zeggen volksgezondheidsexperts. Toch zijn veel Amerikanen zich misschien niet bewust van de lagen van algoritmen die hun toegang tot vaccins beïnvloeden.

Ellen P. Goodman , een professor aan de Rutgers Law School die bestudeert hoe overheden geautomatiseerde besluitvormingssystemen gebruiken, zei dat algoritmen nodig waren om de vaccins efficiënt toe te wijzen. Maar openbare instanties en gezondheidscentra moeten transparant zijn over de prioriteringsformules, voegde ze eraan toe.

We willen weten wie ze gebruikt, wat ze proberen te doen, wie de eigenaar is van de gepatenteerde algoritmen, of ze worden gecontroleerd, zei ze.

De formules voor het prioriteren van vaccins vallen grofweg in drie niveaus: federaal, staats- en lokaal. Op het hoogste niveau heeft Operation Warp Speed ​​- een federale inspanning van meerdere instanties, gecreëerd door de regering-Trump - de landelijke vaccindistributie beheerd via Tiberius, een online portal ontwikkeld door Palantir, de datamininggigant. De Biden-administratie, die de naam van het programma heeft teruggetrokken, heeft het overgenomen en zet de inspanningen voort.

Om doses te verdelen, gebruiken federale beheerders een eenvoudig algoritme . Het verdeelt automatisch de totale hoeveelheid vaccin die elke week beschikbaar is over de 50 staten – evenals de Amerikaanse territoria en een paar grote steden zoals New York – op basis van het aantal mensen ouder dan 18 in elke plaats.

Sommige gezondheidsfunctionarissen en onderzoekers beschreven het Tiberius-algoritme echter als een zwarte doos.

Waarom kunnen ze de methoden die ze gebruiken om deze schattingen te maken niet openbaar maken? zei Dr. Rebecca Weintraub , een assistent-professor geneeskunde aan de Harvard Medical School die co-auteur was van een recente studie over vaccinatieplannen van de staat . Waarom krijgen de staten een ander aantal doses per week dan ze hadden verwacht?

Staten begonnen afgelopen herfst te waarschuwen voor de nadelen van Tiberius. In tussentijdse vaccinplannen die bij de C.D.C. waren ingediend, klaagden sommige staatsgezondheidsbeheerders dat het platform leek overdreven omslachtig en dat de wekelijkse toewijzingen van het algoritme het moeilijk zouden maken om maandenlange vaccinatiecampagnes te plannen.

Een ander potentieel nadeel: het Tiberius-algoritme berekent de toewijzingen van staatsvaccins op basis van gegevens van de American Community Survey, een huishoudenenquête van het United States Census Bureau die bepaalde populaties – zoals immigranten zonder papieren of tribale gemeenschappen – die risico lopen op het virus, mogelijk te laag tellen.

De Coronavirus Pandemie: Laatste Updates

Bijgewerkt okt. 27. 2021, 13:07 uur EN
  • Zwangere vrouwen en vrouwen die borstvoeding geven, reageren langzamer op vaccinatie, melden onderzoekers.
  • Een VN-arbeidsgroep beschuldigt ongelijke toegang tot vaccins voor een groter wordende wereldwijde economische kloof.
  • Voor langdurige Covid-patiënten kan het krijgen van een arbeidsongeschiktheidsuitkering een worsteling zijn.

Hoewel demografische experts zeiden dat de onderzoeksgegevens de best beschikbare bron waren, waarschuwden ze dat deze hoog zouden kunnen zijn foutmarges op de kleinste volkstellingsniveaus. Dat zou mogelijk kunnen leiden tot problemen in staten die Tiberius gebruiken voor de lokale toewijzing van vaccins.

Volksgezondheidsfunctionarissen in Oklahoma hebben al ontdekt dat een federale formule voor de toewijzing van vaccins het aantal doses dat verpleeghuizen nodig zouden hebben, overschatte en hebben de injecties opnieuw toegewezen aan mensen van 65 jaar of ouder die niet in instellingen voor langdurige zorg wonen. En staten zoals Washington hebben gecreëerd hun eigen allocatiesystemen — gebruikmakend van federale en lokale datasets — om de vaccindistributie voor de wekelijkse dosisverzendingen in kaart te brengen.

Afbeelding Een drive-through vaccinatiecentrum in Chattanooga, Tennessee. De staat gebruikt een algoritme voor sociale kwetsbaarheid om extra injecties toe te wijzen aan gemeenschappen met een hoger risico op het virus.

Credit...CB Schmelter/Chattanooga Times Free Press, via Associated Press

Sommige staten zeggen ook dat ze minder doses gekregen dan het Tiberius-algoritme hen had toegewezen of dat het federale systeem hun vaccinorders annuleerde zonder hen hiervan op de hoogte te stellen.

In een verklaring per e-mail zei het coronavirusvaccinatieoperatie van het ministerie van Volksgezondheid en Human Services dat de gegevens van de volkstellingsenquête een basis vormden voor de inspanning en dat functionarissen eraan werkten ervoor te zorgen dat tribale gemeenschappen eerlijke toegang hadden tot de virusschoten. De verklaring voegde eraan toe dat 99,9 procent van de bestellingen van staatsvaccins volgens schema waren afgeleverd en dat het bureau samenwerkte met staten om hun ervaring te verbeteren en nieuwe functies aan het systeem toe te voegen.

De regering van Biden is van plan om binnenkort te beginnen met het verzenden van de injecties rechtstreeks naar duizenden apotheken in de detailhandel, een inspanning die niet zal snijden in de vaccindoses die staten worden toegewezen via Tiberius.

Zodra het Tiberius-algoritme zijn werk heeft gedaan, gebruiken de gezondheidsafdelingen van de staat hun eigen benadering om de virusschoten te verdelen over geautoriseerde vaccinatieaanbieders en te beslissen wie in aanmerking komt om ze te ontvangen.

Florida en Alaska hebben bijvoorbeeld inwoners van 65 jaar en ouder voorrang gegeven voor het vaccin. Massachusetts begon inwoners toe te staan 75 en ouder om begin februari de foto's te maken. Oregon opent de schoten voor mensen van 80 jaar en ouder deze week.

Wat u moet weten over Covid-19-boosterschoten

Wie komt in aanmerking voor een boostershot?

De FDA heeft booster-shots geautoriseerd voor miljoenen ontvangers van de Pfizer-BioNTech-, Moderna- en Johnson & Johnson-vaccins. Ontvangers van Pfizer en Moderna die in aanmerking komen voor een booster zijn onder meer mensen van 65 jaar en ouder en jongere volwassenen met een hoog risico op ernstige Covid-19 vanwege medische aandoeningen of waar ze werken. In aanmerking komende Pfizer- en Moderna-ontvangers kunnen ten minste zes maanden na hun tweede dosis een booster krijgen. Alle ontvangers van Johnson & Johnson komen in aanmerking voor een tweede injectie ten minste twee maanden na de eerste.

Kan ik Covid-vaccins omwisselen voor een booster?

Ja. De FDA heeft zijn autorisaties bijgewerkt zodat medische zorgverleners mensen kunnen stimuleren met een ander vaccin dan het vaccin dat ze aanvankelijk hadden gekregen, een strategie die bekend staat als mix en match. Of u nu Moderna, Johnson & Johnson of Pfizer-BioNTech heeft gekregen, u kunt een booster van elk ander vaccin krijgen. Regelgevers hebben niet het ene vaccin aanbevolen boven het andere als booster. Ze hebben ook gezwegen over de vraag of het de voorkeur heeft om, indien mogelijk, bij hetzelfde vaccin te blijven.

Welke onderliggende medische aandoeningen komen in aanmerking voor een booster-injectie?

De C.D.C. heeft gezegd dat de voorwaarden die een persoon kwalificeren voor een booster-injectie zijn: hypertensie en hartaandoeningen; diabetes of obesitas; kanker of bloedaandoeningen; verzwakt immuunsysteem; chronische long-, nier- of leverziekte; dementie en bepaalde handicaps. Ook zwangere vrouwen en (ex-)rokers komen in aanmerking.

Welke beroepen komen in aanmerking voor boosters?

De FDA goedgekeurde boosters voor werknemers wier baan hen een hoog risico op blootstelling aan potentieel besmettelijke mensen met zich meebrengt. De C.D.C. zegt dat die groep omvat: medische hulpverleners; onderwijs werknemers; voedsel- en landbouwarbeiders; fabrieksarbeiders; correcties werknemers; U.S. Postal Service-medewerkers; werknemers in het openbaar vervoer; werknemers van de kruidenierswinkel.

Kan ik tegelijk met een Covid-vaccin of boostervaccinatie een griepprik krijgen?

Ja. De C.D.C. zegt dat het Covid-vaccin kan worden toegediend zonder rekening te houden met de timing van andere vaccins, en veel apotheeksites laten mensen toe om een ​​griepprik te plannen op hetzelfde moment als een boosterdosis.

Sommige gezondheidsbeheerders proberen de ongelijkheden weg te werken. Staten zoals Tennessee hebben algoritmen voor het prioriteren van vaccins ontwikkeld op basis van een C.D.C. database genaamd de Sociale kwetsbaarheidsindex . Het gebruikt variabelen zoals armoede en overvolle woningen om buurten te identificeren die de meeste schade kunnen oplopen door rampen zoals tornado's of uitbraken van ziekten.

Als gevolg hiervan heeft Tennessee extra vaccindoses gestuurd – buiten de standaard, op volwassen populatie gebaseerde toewijzing – naar 35 van de 90 provincies die het zwaarst door het virus zijn getroffen. Onder hen is Haywood , een provincie met een bevolking van ongeveer 51 procent Afro-Amerikaans en waar het sterftecijfer door coronavirus meer dan het dubbele is van het staatsgemiddelde.

We willen die provincie meer vaccins geven om de bevolking sneller te kunnen vaccineren omdat hun mensen sterven, zei Dr. Fiscus, de gezondheidsfunctionaris die het vaccinatieprogramma van Tennessee leidt.

Volksgezondheidsbeheerders in Alaska zeiden dat ze een vergelijkbare billijkheidsbenadering hanteerden voor de toewijzing van vaccins - alleen met behulp van spreadsheets om regel voor regel de gemeenschapsrisico's en -behoeften te bekijken.

We zorgen ervoor dat we deze belanghebbenden identificeren en communiceren met degenen die prioriteit hebben, maar dat misschien nog niet weten, zei Tessa Walker Linderman, een co-lead van de Alaska Covid Vaccine Task Force.

Zodra staten de injecties hebben toegewezen aan vaccinatieaanbieders, gebruiken medische centra hun eigen formules om te beslissen welke gezondheidswerkers en patiënten ze mogen ontvangen. Het proces kan beladen zijn. In december probeerden beheerders van het Stanford Medical Center in Palo Alto, Californië, een vaccinalgoritme te repareren dat geen prioriteit gegeven plaatselijke artsen, die coronaviruspatiënten behandelden, voor de opnamen.

Afbeelding

Credit...Ted S. Warren/Associated Press

Het proces verliep soepeler voor Providence Health, een van de grootste ziekenhuissystemen van het land.

In december vroeg Providence zijn meer dan 200.000 werknemers en contractanten in zeven staten naar hun werkrollen en locaties, waarbij voor elke persoon virusrisicoscores werden gegenereerd. Degenen in de groep met het hoogste risico werden vervolgens uitgenodigd om eerst een vaccinatie-afspraak te maken.

Het scorealgoritme heeft het in Seattle gevestigde ziekenhuissysteem geholpen om 75.000 werknemers volledig te vaccineren, van degenen met het hoogste risico naar degenen met een lager risico, waaronder enkele beheerders.

Het doel is om zoveel mogelijk schoten in de armen te krijgen, zei B.J. Moore, Chief Information Officer van Providence, die aan het algoritme samenwerkte met de klinische experts van het gezondheidssysteem.

Nu gebruikt het ziekenhuissysteem een ​​vergelijkbare aanpak om tienduizenden patiëntendossiers te analyseren, hun virusrisico's te stratificeren en degenen die volgens de staatsregels in aanmerking komen voor het vaccin te informeren. Providence weigerde vragen te beantwoorden over de vraag of het ziekenhuissysteem patiënten had geïnformeerd dat hun gegevens werden verzameld voor volksgezondheidsdoeleinden.