AT&T boekt winst ondanks trage contractgroei



AT&T, de nummer 2 mobiele provider van het land, voegde in het eerste kwartaal nauwelijks nieuwe klanten met een maandelijks contract toe, maar het bedrijf slaagde er toch in om winst te maken omdat het zoveel geld verdiende met de dataplannen van bestaande klanten.



De grootste luchtvaartmaatschappij van het land, Verizon, had vorige week een soortgelijk verhaal in zijn winstrapport: langzamere groei van nieuwe klanten, maar niettemin een winstgevend kwartaal.

Beide providers melken winst uit dezelfde melkkoe, data, die regelmatig vergoedingen genereert van klanten wanneer ze op internet surfen, video's bekijken of muziek streamen via carrier-netwerken.



De sterke verkoop van smartphones stimuleert de verkoop van gegevens, en gegevens zijn de drijvende kracht achter dit bedrijf, zei Ralph de la Vega, president en chief executive van AT&T Mobility, tijdens de winstoproepen van het bedrijf op dinsdag.

AT&T zei dat de nettowinst in het eerste kwartaal steeg tot $ 3,6 miljard, of 60 cent per aandeel, van $ 3,4 miljard in hetzelfde kwartaal een jaar geleden, terwijl de omzet met 1,8 procent steeg tot $ 31,8 miljard.



De omzet uit draadloze data steeg met 19,9 procent tot $ 6,1 miljard ten opzichte van hetzelfde kwartaal een jaar geleden, aldus AT&T. Het bedrijf zei dat 60 procent van zijn dataklanten betaalde voor zijn gelaagde data-abonnementen en 70 procent daarvan koos voor de duurdere abonnementen.

De cijfers van AT&T voor nieuwe contractklanten waren daarentegen niet zo mooi. Het bedrijf meldde dat er 186.000 contractklanten waren toegevoegd, van wie de meerderheid iPads kocht

We blijven profiteren van ons geweldige momentum op het gebied van mobiel internet, zei Randall L. Stephenson, voorzitter en CEO van AT&T, in een verklaring. De verkoop van smartphones en merkcomputers blijft een recordtempo neerzetten, de inkomsten uit mobiele data stegen met bijna 20 procent en we realiseerden deze groei met groeiende marges. Deze resultaten geven vertrouwen in onze vooruitzichten voor het jaar.

AT&T, gevestigd in Dallas, zei dat het kwartaal een eerder record in het eerste kwartaal brak voor de verkoop van smartphones, wat op zijn beurt de inkomsten uit draadloze data deed stijgen. Het verkocht 5,5 miljoen smartphones, iets meer dan een jaar geleden, en in de loop van het kwartaal activeerde het 4,3 miljoen Apple iPhones - 1 miljoen meer telefoons dan zijn belangrijkste rivaal, Verizon, de grootste Amerikaanse draadloze provider, die in dezelfde periode werd verkocht.

Craig Moffett, een analist voor Sanford C. Bernstein & Company, zei dat vervoerders iPad-klanten doorgaans niet meetelden als abonnees met een nieuw contract, dus het was mogelijk dat het aantal nieuwe klanten van AT&T in het kwartaal zelfs daalde.

Hij zei echter dat het nog steeds een sterk kwartaal was voor AT&T en toonde aan dat het bedrijf goed werk verricht bij het beheren van een sectorbrede overgang naar een langzamere groei van het aantal abonnees, maar meer groei in data-inkomsten, of gemiddelde inkomsten per gebruiker, of A.R.P.U.

De echte vraag voor de vervoerders is hoe ze de overdracht van een groeibedrijf voor abonnees aan een A.R.P.U. zaken, zei de heer Moffett. Wat betreft AT&T, zei hij, er is hier heel veel vuurwerk. Het is een redelijk goed kwartaal.

De heer de la Vega van AT&T zei tijdens de winstoproep dat de gemiddelde opbrengst per gebruiker ongeveer 90 procent hoger was voor smartphones dan voor traditionele mobiele telefoons. Hij zei dat klanten twee jaar geleden bang leken voor smartphones, maar nu voelen ze dat deze apparaten hun leven gemakkelijker maken en gebruiken ze smartphones veel meer dan traditionele mobiele telefoons. Ze accepteren smartphones in aantallen die we nog nooit eerder hebben gezien, zei hij.

AT&T en Verizon zijn in een race om snellere netwerken van de volgende generatie te bouwen op basis van een technologie genaamd LTE, in een poging klanten hun datadiensten meer te laten gebruiken. Verizon loopt voorop, met LTE ingezet in 230 markten, vergeleken met de dekking van AT&T in 35 markten.

Snellere netwerken zijn niet goedkoop om te bouwen, maar ze kunnen op de lange termijn grote aantallen opleveren voor providers door klanten aan te moedigen data-intensieve toepassingen, zoals video, zelfs meer te gebruiken.

Cisco, het netwerkbedrijf, heeft onlangs een onderzoek gepubliceerd waaruit blijkt dat het gebruik van mobiele data in 2011 meer dan verdubbeld is, aangedreven door 4G-netwerken van de vierde generatie. Een smartphone op een 4G-netwerk genereert waarschijnlijk 50 procent meer verkeer dan op een langzamere, zei Cisco.