ONLINE KOPER; Bladmuziek om kleine handjes te laten rinkelen



BENEN bungelend boven de pedalen, mijn 6-jarige had onlangs haar eerste pianoles.



Terwijl ze moeizaam met een vlezige vinger de middelste ''C'' inzette, prees haar leraar haar alsof ze de jonge Mozart was.

'Clementine, je bent erg muzikaal,' zei de leraar boven het lawaai.



Pianoleraren zijn verzacht. Toen mijn eigen benen van de bank zwaaiden, moest mevrouw Koch dagelijks 30 minuten oefenen, zonder op de weegschaal te beknibbelen. Vanuit een afgesloten archiefkast deelde ze boeken uit als ''Teaching Little Fingers to Play'' en Schaum's ''Pre-A -- The Green Book.''

35 jaar lang heb ik geprobeerd de herinneringen aan nummers als ''Speed ​​Boat'' te verdringen, waarbij ik voornamelijk op de middelste ''C'' dreunde, terwijl ik lustig uithaalde, ''Put, put, put, put, put, put, leggen! Gaat de flitsende speedboot.'' Gelukkig was ik bevrijd toen ik 'Bill Grogan's Goat, a Humoresque for Left Hand Alone' onder de knie had. Ik ontdekte het Top 40-pad in de bladmuziekwinkel in de stad, liet mijn zakgeld vallen en fietste toen naar huis met 'The Best of Bread' in een envelop uit Manilla. Ik heb nooit achterom gekeken.



Ik moest denken aan die dagen nadat de pianoleraar van mijn dochter de les van de eerste week uitdeelde. De opdracht van Clem was om 'je eigen mooie liedje te verzinnen en thuis te spelen'. De mijne was tastbaarder. Jaren geleden hebben mijn oudere dochters de lege plekken op de lespagina's van ons oude exemplaar van Alfred's ''Basic All-in-One Course for Children, Book 1'' ingevuld, dus ik moest een nieuw exemplaar voor Clem kopen.

Waar zou ik tegenwoordig nog muziek kunnen kopen? Hoewel ik me duidelijk een tijd kan herinneren waarin elke stad een winkel had die bladmuziek verkocht, zijn er vandaag de dag nog maar zo'n 4.000 in het hele land, zei Danny Rocks, vice-president van de American Music Conference, een non-profittak van de International Music Products Association ( bekend als NAMM, vanwege zijn oude naam, de National Association of Music Merchants). De dichtstbijzijnde bij mijn huis was 15 minuten rijden.

Opnieuw naar het internet gedreven voor een oplossing, kon ik niet anders dan nostalgisch worden deze keer naar de verloren wereld van mijn kindertijd. Ik werd er niet eens vrolijk van toen ik hoorde dat ik mijn probleem snel online kon oplossen, aangezien het ongeveer twee seconden duurde om grote bladmuziekselecties te vinden op sites als sheetmusicplus.com, jwpepper.com en zelfs een van Alfred Publishing's eigen sites, www. .pianolane.com.

Met tegenzin vergeleek ik prijzen en verzendkosten op musicnotes.com, piano-pal.com en zelfs barnesandnoble.com. Het kwam erop neer dat de prijzen rond de $ 6,95 schommelden; sommige sites boden gratis verzending aan bij een minimumbestelling van $ 25. Eigenlijk zou ik het boek overal kunnen krijgen. En als ik het bij Barnes & Noble zou kopen, zou ik zelfs een exemplaar van Diane Johnson's nieuwe roman ''L'Affaire'' in mijn winkelwagentje kunnen gooien om me te helpen aan het minimum van gratis verzending te voldoen. Toch aarzelde ik.

In plaats daarvan belde ik Dan Del Fiorentino, een bibliothecaris bij de muziekproductenvereniging, om hem te vragen waar alle bladmuziekwinkels waren gebleven.

''Vertel me over de hoogtijdagen van bladmuziek,'' smeekte ik. Mijn grootmoeder bewaarde exemplaren van ''I Love You Truly'' en ''A Bicycle Built for Two'' op de piano, en in mijn herinnering kon ik die vrolijke titelpagina's nog steeds voor me zien.

''We zijn ver verwijderd van het Tin Pan Alley-tijdperk, toen een stel kleine moeder-en-pop-uitgevers de kost konden verdienen met het schrijven van liedjes voor mensen die van de straat kwamen en zeiden: 'Het is mijn verjaardag , dus kun je een lied voor mijn vrouw schrijven?'', zei meneer Del Fiorentino. ''In de jaren 1880 en 1890 verhoogde muziek de sociale status. Lang voordat mensen een echt coole auto op de oprit begonnen te parkeren, kocht iedereen die zich er een kon veroorloven een Steinway artcase-piano om in de salon te zetten.'

De player piano met die nieuwerwetse muziek rolt de markt voor bladmuziek binnen. Toen kwamen (verschrikkingen!) grammofoons en platen. Radio, tv, stereo's, persoonlijke digitale spelers: er was gewoon te veel concurrentie voor bladmuziek.

Hoewel uit recente peilingen blijkt dat 25 procent van de volwassenen zegt dat ze muziekinstrumenten bespelen, zijn er tegenwoordig zo weinig gespecialiseerde winkels die gedrukte muziek verkopen, en ze bereiken mensen niet echt, behalve degenen die hun schoenen fysiek verduisteren. doorsteps,'' zei Mr. Rocks, die ook vice-president is bij Alfred Publishing. ''Wij uitgevers hebben lang het gevoel gehad dat er een grote, niet-bediende markt is.''

Tegenwoordig groeit het aantal verkopers van gedrukte muziek online, aangezien zowel uitgevers als fysieke winkels internet steeds meer zien als een logische postorderuitbreiding van hun bedrijf, zei hij.

Een probleem voor verkopers van gedrukte muziek is dat, in tegenstelling tot boekverkopers die kunnen vertrouwen op nationale groothandels om titels in een oogwenk rechtstreeks naar klanten te verzenden, groothandelaren in gedrukte muziek '' ofwel verdwijnen of ernstig achterblijven'', zei dhr. Rocks.

''Dat verklaart waarom ik vroeger naar de muziekwinkel ging om een ​​nummer te bestellen, maar dan kreeg ik te horen dat het vier weken zou kunnen duren voordat ik het daadwerkelijk zou krijgen?'', vroeg ik.

''Helaas wel,'' zei hij.

Een oplossing is het downloaden van gedrukte muziek op een site zoals musicnotes.com of sheetmusicdirect.com. U betaalt online en drukt vervolgens uw eigen papieren exemplaar af.

''We hebben een doorzoekbare database waar je een nummer kunt vinden als je niets meer weet dan een zin van de tekst'', zegt Kathleen Marsh, chief executive van Musicnotes. ''Dan kun je onze plug-in downloaden om hem op je computer te horen voordat je hem koopt.''

Nadat ze het nummer had geprint, vervolgde ze, ''je kunt onze plug-in gebruiken om terug te komen en te leren hoe je de muziek kunt spelen, want met de plug-in kun je het vertragen, versnellen of delen van de muziek isoleren. je wilt leren spelen.''

Bij Musicnotes is het gemiddelde downloadbare nummer vijf of zes pagina's lang en kost $ 4,95. De site heeft ongeveer 17.000 downloadbare titels, een selectie die wordt beperkt door de behoefte van het bedrijf om van elke uitgever een aparte licentie te krijgen voor elk afzonderlijk nummer in de catalogus, zei mevrouw Marsh.

Voor nu is downloaden zinvol voor klanten die een enkel nummer willen kopen; Een heel lesboek zoals bijvoorbeeld Alfred's ''Basic All-in-One'' in een gemeenschappelijk formaat zetten om er een zichtbaar, downloadbaar bestand van te maken, zou onbetaalbaar zijn, zei meneer Rocks.

Ik heb geleerd dat het goede nieuws is dat naarmate de online bladmuziekindustrie zich ontwikkelt, er meer obscure, uitverkochte nummers beschikbaar kunnen komen. Zelfs nu heeft Musicnotes bijvoorbeeld 260.000 titels voor verschillende muziekinstrumenten in zijn verzameling traditionele bladmuziek.

Ik kocht het boek dat ik daar nodig had, nadat ik had opgemerkt dat ''Speed ​​Boat'' Clem's zou kunnen zijn voor $ 5,95. Hoewel ''Put, put, put, put, goes the flash-y speed-boat'' nu meedogenloos door mijn hoofd spookte, wist ik me te verzetten.