New Hampshire Academy probeert een nieuwe aanpak



Als je kinderen uit een willekeurig klaslokaal in Amerika naar het midden van een meer zou brengen en ze overboord zou dumpen, zou ongeveer een derde van hen geboren zwemmers zijn en gemakkelijk naar de kust kunnen.



Nog een derde zou zwaaien en wat water doorslikken, maar op de een of andere manier zouden ze de waterkant bereiken.

Het andere derde zou verdrinken.



Dat, zegt David M. Smith, de directeur van de 181 jaar oude Brewster Academy in Wolfeboro, N.H., is precies wat er gebeurt in de traditionele academische programma's op de meeste scholen. Omdat scholen zo weinig gebruik maken van al het onderzoek naar de beste praktijken voor leraren en leerlingen, slagen de natuurlijke leerlingen, het gemiddelde kind moddert door en de rest is verloren. Als Smith dol is op metaforen van meren, komt dat misschien omdat de school direct aan Lake Winnipesaukee in New Hampshire ligt.

Brewster heeft sinds de oprichting in 1820 verschillende grote identiteitsveranderingen ondergaan. Oorspronkelijk was het een openbare academie, maar sindsdien heeft het internaatsstudenten geaccepteerd en is het een particuliere instelling geworden. In het begin van de jaren negentig begon Brewster zichzelf opnieuw uit te vinden door educatief onderzoek toe te passen op klaslokaaltechnologie om de tools te creëren om klaslokalen te laten werken - voor zowel zwemmers als niet-zwemmers.



Onderwijsconsulent Robert Evans, auteur van 'The Human Side of School Change', suggereert dat voor een dramatische hervorming het helpt om wanhopig te zijn -- het is een goede manier om de aandacht van mensen te trekken.' En Brewster had het eind jaren tachtig moeilijk. Terwijl het aantal inschrijvingen relatief stabiel was rond de 260, was het studentenretentiepercentage een sombere 66 procent.

Smith, opererend in de 'crisismodus', was vastbesloten om de school die hij sinds 1974 leidde opnieuw uit te vinden. In het schooljaar 1990-91 werkten hij en de faculteit samen aan een plan voor de blauwe lucht gebaseerd op vragen als: Wat moeten leerlingen kunnen? Te doen? Wat zijn de academische en sociale vaardigheden die onze afgestudeerden moeten verwerven? Wat is de rol en het doel van atletiek op onze campus?

Smith huurde Alan Bain, een Australische opvoeder, in als associate rector. Een Ed.D. Om doctoraatskandidaten aan de Lehigh University te onderwijzen, probeerde Bain een modelschool te creëren die nieuwe technologieën zou gebruiken om de beste onderwijspraktijken te laten werken. De faculteit creëerde een nieuw programma voor hun studenten, van wie 25-35 procent leerproblemen heeft.

Het hervormingsplan van Brewster, nu bekend als het School Design Model (SDM), biedt leraren een sterke basis in de huidige pedagogiek en onderwijstechnologie. De administratie probeerde het mysterie voor zowel docenten als studenten uit de school te halen, om het 'transparant' te maken.

Studenten krijgen van tevoren te horen wat ze in hun lessen en opdrachten moeten bereiken en welke vaardigheden ze moeten beheersen, en vervolgens hoe ze op een bepaald punt vooruitgang boeken. 'Transparantie' betekent dat kinderen geen tijd meer verspillen aan het bedenken hoe de leerkracht ze gaat laten struikelen. In theorie geeft het docenten en studenten gezamenlijk eigenaarschap over hun onderwijs. Door curriculumsoftware op internet te ontwikkelen, probeerde de faculteit het programma zo studentgericht en participatief mogelijk te maken.

Laptops en alomtegenwoordige toegang tot het campusintranet waren vanaf het begin essentiële elementen. Tegenwoordig zijn er 2.400 gebruikerspoorten op de Brewster-campus, een verhouding van zes poorten per gebruiker. Ze zijn te vinden in slaapzalen, faculteitshuizen en kantoren, de bibliotheek, administratiekantoren en natuurlijk in klaslokalen. Om samenwerkend leren te vergemakkelijken, zijn bureaus geclusterd rond 'posten' waar studenten en docenten kunnen worden aangesloten op het glasvezelnetwerk om toegang te krijgen tot databases die zijn gemaakt voor hun lessen, applicaties voor individueel en groepswerk, studentenportfolio's en feedback-enquêtes.

Acht boeiende en soms moeilijke jaren later laat Brewster Academy op verschillende manieren het succes van haar programma zien. Misschien wel het meest dramatisch is het verschil in SAT-scores van studenten die afstuderen sinds het nieuwe model werd geïntroduceerd. Zonder verandering in toelatingsnormen scoorden de SDM-studenten gemiddeld 1078, wat 92 punten hoger is dan hun pre-model-tegenhangers. Een gelijkwaardige verbetering werd gevonden bij leerlingen met leerproblemen.

De retentie en toelatingspercentages van studenten zijn ook verbeterd. Volgens de Association of Boarding Schools was in 1998 het studentenretentiepercentage van Brewster gestegen van 66 procent naar 91 procent, precies in lijn met de landelijke mediaan voor kostscholen. De huidige Brewster-studentenpopulatie van 353 is 14 procent hoger dan tien jaar geleden. En in dit tijdperk van lerarentekort heeft de werving van faculteiten ook geprofiteerd, zei Smith, toen het woord zich verspreidde over de ondersteuning van de professionele groei van leraren in het model van Brewster.

Na een aantal moeilijke tijden in de overgangsjaren - een volledige eenderde van de faculteit vertrok in de eerste drie jaar - vertrokken vorig jaar slechts 6 van de 70 (of 8 procent) van de faculteitsleden. James Carney, voorzitter van het leerbedrijf Carney, Sandoe & Associates, zegt dat een hoog verloop onvermijdelijk is wanneer een leider 'een change agent' wordt en dat in rustiger tijden een facultair verloop van 5 tot 10 procent voor een onafhankelijke school 'is' niet ongepast.'

De slogan van de Brewster Academy luidt: 'Er gebeurt iets krachtigs aan de oevers van Lake Winnipesaukee.' Maar kan dat krachtige iets worden getransplanteerd naar de oevers van Lake Pontchartrain, Lake Erie of de oevers van de Rio Grande?

Alan Bain werkt via zijn adviesbureau, The Endeavour Group, om ervoor te zorgen dat zijn School Design Model kan worden 'gemigreerd' naar andere scholen. 'Maar', zei hij, 'de weg naar de schoolhervorming is bezaaid met slachtoffers.' Te vaak zijn mensen op zoek naar een snelle oplossing, zei hij, en hervormingen kosten per definitie tijd.

Het Brewster-model is nu acht jaar oud en Bain wil nog steeds 'de technologie-engine robuuster krijgen. Dit werk behelst een totale heroverweging van wat het betekent om leraar te zijn en wat het betekent om een ​​school te zijn.' Bain is van mening dat, met name in de publieke sector, de kansen op effectieve migratie worden vergroot als individuele leraren vrijwillig deel gaan uitmaken van een proefproject, zoals in de eerste jaren bij Brewster.

Smith merkte op dat meer dan 350 schoolvertegenwoordigers zijn campus zijn komen bezoeken sinds ze de SDM hebben geïntroduceerd. 'Ik realiseer me nu dat de meesten gewoon op zoek waren naar de technologische zilveren kogel. De technologie helpt,' zei hij, 'maar wat we hebben gedaan, is gebruik maken van het onderzoek naar effectief leren en daarmee elk onderdeel van de school disciplineren. Je moet bereid zijn om alle fiches op tafel te leggen.'

De bijzonderheden van individuele scholen maken het moeilijk om een ​​nieuwe aanpak te importeren, zegt Stephen Clem, uitvoerend directeur van de Association of Independent Schools of New England, maar 'de successen van andere instellingen kunnen leerzaam en inspirerend zijn. Een school als Brewster Academy die zichzelf niet alleen heeft getransformeerd met behulp van de nieuwe technologieën, maar ook die transformatie heeft bestudeerd en erover heeft nagedacht - we laten dit deel meestal achterwege - heeft andere openbare en particuliere scholen veel te bieden.'