Het nieuwste op het gebied van digitale kunst: stunts en grappen



6 januari 2000



Door MATTHEW MIRAPAUL Het nieuwste op het gebied van digitale kunst: stunts en grappen Door MATTHEW MIRAPAUL De grap is misschien aan ons.

Net zoals de kunstwereld het idee van digitale kunst serieus is gaan nemen, zijn de kunstenaars gestopt. Het lijkt soms alsof de meeste digitale kunstwerken die de afgelopen maanden op internet zijn verschenen niet meer zijn dan een reeks conceptuele grappen.



De laatste betreft de website 0100101110101101.org , die vorig jaar begon met het tonen van kopieën van bekende digitale kunstprojecten om te protesteren tegen de commercialisering van het genre. Op eerste kerstdag plaatste de Los Angeles-kunstenaar Amy Alexander een duplicaat van de duplicaten op haar eigen Plagiarist.org-site. Deze week reageerden de anonieme 'makers' van de site 0100101110101101.org door de site van Alexander te kopiëren, wat haar inspireerde om Plagiarist.org bij te werken zodat het nu de kloon van iemand anders van haar eigen site bevat.

In een e-mailbericht erkende Alexander dat het klonen van de site 'een grap met een grap' was. Maar ze beschreef Plagiaris.org ook als 'een personage dat rondstuitert in de spiegelzaal van het internet. Plagiaat kijkt nooit buiten het Net, maar lijkt het niet te beseffen. Als je in een spiegelzaal woont, is het moeilijk te zien dat er geen ramen zijn.'



Grenzen verleggen, met name die met betrekking tot eigendom, leidend tot werken die niet traditioneel decoratief of verhalend van aard zijn.

Nu de rubriek 'arts@large' zijn vijfde jaar ingaat, doet de kunstwereld eindelijk een poging om door het venster van het monitorglas te kijken. Het Whitney Museum is van plan om op internet gebaseerde werken te tonen in zijn volgende tweejaarlijkse overzicht van Amerikaanse kunst. Stichtingen snijden behoorlijke cheques in voor opdrachten voor digitale kunst. College kunstafdelingen bieden cursussen in de geschiedenis en theorie van digitale media, evenals de praktijk ervan.

Wat waarnemers echter geneigd zijn te zien, zijn werken die op zijn best online versies zijn van conceptuele stukken uit het verleden. Alexanders klonen van de site 0100101110101101.org is een duivels slimme oefening, maar het is ook een iteratie van de toe-eigeningskunst uit het cybertijdperk, waarbij bestaande materialen worden gebruikt en in een nieuwe en, naar men hoopt, tot nadenken stemmende context wordt geplaatst.

Andere speelse stukken die de afgelopen maanden zijn opgedoken, zijn onder meer Net.Art Consultants, waarmee bezoekers op internet gebaseerde werken kunnen doneren aan zeven culturele organisaties; 'Installation Art', dat 24 uur lang ongeautoriseerde toegang gaf tot de computers van het London Institute of Contemporary Arts, zodat bezoekers software zonder licentie konden uploaden en ophalen; en een project bij het California Institute of the Arts waar een studentengroep, Akshun, de eBay-onlineveilingsite gebruikte om een ​​week galerietijd te verkopen (de opbrengst, $ 550, ging naar een kaviaar-en-champagnereceptie).

Dat is op zijn best. In het slechtste geval zullen waarnemers publiciteitsstunts tegenkomen, zoals de september-aflevering waarin iemand die beweerde een Ars Electronica Festival-rechter te zijn, een e-mail stuurde die de hoofdprijs van de jury voor het Linux-besturingssysteem ondermijnde. De hoax was niet eens een hergebruikte steek in identiteitskunst; in plaats daarvan was het uiteindelijk bedoeld om de aandacht te vestigen op de website van de dader, die hier niet wordt genoemd.

Traditioneel wordt de eerste 'arts@large'-column van het nieuwe jaar gewijd aan het suggereren van enkele artiesten en projecten die de komende maanden misschien de moeite waard zijn, en er zijn nog genoeg redenen om in het jaar 2000 vrolijk te zijn. dit zijn de meer dan 30 online werken die zullen verschijnen in het 'Art Entertainment Network' van het Walker Art Center, dat op 12 februari wordt geopend als een verwante tentoonstelling van de 'Let's Entertain'-show van het Minneapolis-museum.

Maar Andy Deck , een New Yorkse kunstenaar die in maart een stimulerend nieuw stuk zal lanceren op de internet-art showcase Turbulence.org, beweerde dat het steeds moeilijker wordt om zinvol werk te produceren naarmate het medium volwassener wordt.

'Het laaghangend fruit van de netkunst wordt schaarser', zegt Deck. 'Er zijn miljoenen dingen die nog niet zijn gedaan, maar er is echt werk nodig om je te onderscheiden van wat er al is. Ik heb niet echt de behoefte om het conceptuele web-art aan te pakken, hoewel ik het fijn zou vinden als meer mensen het verschil zouden begrijpen tussen het verzenden van een slim e-mailbericht en het maken van een goed ontworpen website die veronderstellingen over wat is mogelijk.

'De vraag die ik mensen de komende jaren zou willen zien beantwoorden, is hoe je autonome en artistieke projecten onder de aandacht kan brengen ten opzichte van zwaar op de markt gebrachte entertainmentproducten. Misschien zijn er nog niet aangeboorde vormen van synergie die ertoe leiden dat meer mensen ambitieuze webgebaseerde kunst willen maken.'

Robbin Murphy, een New Yorkse kunstenaar, had een andere verklaring voor de recente stilte in de internetkunstactie. 'De oorlog in Kosovo had er veel mee te maken', beweerde hij. 'Veel van de energie die uit Europa kwam, werd omgeleid of gedoofd. Het online feest eindigde, evenals de collectieve intelligentie die zich had ontwikkeld. Wat een zelforganiserende groepsesthetiek was, veranderde in een voortdurende reeks individuele grappen.'

Maar Natalie Bookchin, wiens computerspelbewerking van een kort verhaal van Borges een van de esthetische hoogtepunten van 1999 was, had grote bezwaren tegen de karakterisering van veel huidige werken als grappen.

In een telefoongesprek vanuit haar huis in Los Angeles zei Bookchin: 'Als je iets een grap noemt, lijkt het niet belangrijk.'

In plaats daarvan, zo betoogde ze, moedigt internet een soort spel aan dat grenzen verlegt, met name die met betrekking tot eigendom, wat leidt tot werken die niet traditioneel decoratief of verhalend van aard zijn. Ze zei bijvoorbeeld dat de Akshun-veiling een oprechte poging was om de sferen van e-commerce en de economie van de schone kunsten samen te brengen.

Links

Weblinks die van belang zijn voor lezers van arts@large.

Forum

Doe mee aan een discussie over digitale kunst.

'Er is veel werk dat behoorlijk serieus is,' zei ze, 'maar er is ook een beetje spel, en het internet maakt het mogelijk om te spelen. Veel van het werk gaat niet alleen over het maken van iets dat je aan de muur hangt, maar het gaat ook om een ​​soort dialoog tussen mensen of gemeenschapsvorming. Het zijn al die dingen die in een atelier zitten en schilderen nooit toelaat, en we proberen allemaal te bedenken wat we daarmee moeten doen.'

Maar Lev Manovich, een kunstenaar en criticus in San Diego wiens boek 'The Language of New Media' volgend najaar door de MIT Press zal worden gepubliceerd, was er minder zeker van dat meer conceptueel georiënteerd werk noodzakelijkerwijs een bijproduct van het medium was.

'Het fenomeen grappen en provocaties is sociologisch interessant,' zei Manovich. 'Aan de ene kant lijkt het passend voor het Net als medium. Maar uiteindelijk draagt ​​het ertoe bij dat Net art teveel over sociale communicatie gaat en te weinig over symbolische representatie of andere meer traditionele artistieke functies.'

Bookchin was optimistisch over de vooruitzichten voor kunst op internet. 'Het is nog maar het begin', zei ze, 'en ik heb er ongelooflijk veel vertrouwen in dat het door zal gaan, want het is het belangrijkste medium van onze tijd en als kunstenaars er niets mee doen, zou het tragisch zijn.'

Precies.

In 1972 zei de rockcriticus Robert Christgau over de muzikant Roy Buchanan: 'Ja, hij is echt een geweldige gitarist, en nee, hij heeft geen idee wat hij eraan moet doen.'

Ja, internet is echt het belangrijkste medium van onze tijd. Misschien krijgen we komend jaar nieuwe ideeën over wat we ermee gaan doen.

En dat is geen grap.

arts@large verschijnt op donderdag. Klik hier voor een lijst met links naar andere kolommen in de serie.

Gerelateerde sites

Deze sites maken geen deel uit van The New York Times op het web en The Times heeft geen controle over hun inhoud of beschikbaarheid.

0100101110101101.org

plagiaat.org

Net.Art-adviseurs

Instituut voor Hedendaagse Kunst

Akshun

eBay

Ars Electronica

Walker kunstcentrum

Andy Deck

Turbulence.org

Robbin Murphy

Natalie Bookchin Matthew Mirapaul op mirapaul@nytimes.com verwelkomt uw opmerkingen en suggesties.