Doet een kleine muis je pijn? Experts zeggen probeer een grotere



IEDEREEN die heeft geprobeerd door de muis veroorzaakte polspijn te vermijden, heeft waarschijnlijk een versie van het volgende gehoord: breng de muis dichter bij uw lichaam, vermijd het vastgrijpen van de muis wanneer u hem niet echt gebruikt, en vermijd in extreme omstandigheden het gebruik van het apparaat helemaal . Nieuw onderzoek van Cornell University suggereert een andere optie: probeer een grotere muis.



Een studie die afgelopen zomer werd uitgevoerd door Alan Hedge, een Cornell-professor ergonomie, vergeleek hoe mensen in sessies van twee minuten reageerden op een standaard Microsoft-muis met de bekende verhoogde uitstulping die onder de handpalm past en een minder bekende variant genaamd de Whale.

De Whale-muis is een apparaat van $ 99 dat is ontwikkeld door een bedrijf genaamd Humanscale in New York en, passend bij zijn naam, is minstens een centimeter langer dan de Microsoft-muis en kan worden verlengd tot nog een centimeter voor grotere handen. De Whale is ontworpen om de vingers plat te houden en te voorkomen dat de hand eromheen krult.



Dr. Hedge zei dat hij de Whale koos omdat het de grootste muis op de markt was, en hij wilde weten of een grotere muis zou kunnen voorkomen dat mensen hun pols voorbij een neutrale, relatief vlakke positie strekken.

Het antwoord, vond Dr. Hedge, was ja. Hij en twee afgestudeerde studenten, Timothy Muss en Marisol Barrero, analyseerden de polsbewegingen van 12 mannen en 12 vrouwen. Ze droegen allemaal sensoren om de extensie van de pols te volgen tijdens het scrollen en klikken. Een polsextensie, in ergonomisch spraakgebruik, is de positie van de pols wanneer de hand omhoog wordt gekanteld terwijl de onderarm evenwijdig aan de grond is.



Veel artsen zijn van mening dat het carpaaltunnelsyndroom - veroorzaakt door een beknelde zenuw en geassocieerd met tintelingen in de vingers - wordt verergerd wanneer de pols voortdurend uit zijn neutrale positie wordt bewogen. ''Je hebt een probleem'', zei Dr. Hedge, ''wanneer de verlengingshoek groter is dan 15 tot 20 graden.''

Mensen in het onderzoek die de grotere muis gebruikten, behielden twee keer zo vaak een acceptabele polshoek van minder dan 15,5 graden als bij de kleinere. De grotere muis, zei Dr. Hedge, vereiste armbeweging in plaats van alleen handbeweging.

De studie van Dr. Hedge is niet het laatste woord over het carpale tunnelprobleem. Een rapport is beschikbaar op de Cornell University-website op ergo.human .cornell.edu/CUEHnews.html, maar de studie is niet gepubliceerd in een onderzoekstijdschrift of onderworpen aan peer review. Veel ergonomie-experts hadden bedenkingen bij het feit dat zo'n kleine studie licht zou kunnen werpen op een aandoening die wordt geassocieerd met tegenstrijdige en soms controversiële rapporten over genezingen.

Dr. Stephen Burastero, die een onderzoeksprogramma op het gebied van ergonomie leidt aan het Lawrence Livermore National Laboratory, in Livermore, Californië, merkte bijvoorbeeld op dat de polshoek slechts één factor is die verband houdt met het carpaaltunnelsyndroom. ''Kracht, spieractiviteit en herhaling spelen ook een rol'', zei hij.

En Dr. Howard M. Sandler, uit Melville, N.Y., die heeft gewerkt aan onderzoeken naar arbeidsveiligheid voor de federale overheid en particuliere organisaties, waarschuwde ervoor om niet te veel aandacht te besteden aan hoe producten worden ontworpen en niet genoeg aan hoe mensen ze daadwerkelijk gebruiken.

Dr. Hedge beschouwt zijn studie als een eerste stap. 'We beweren niet dat dit een oplossing is voor de carpale tunnel', zei hij. ''Maar ik denk dat we het principe hebben vastgesteld dat muisontwerp belangrijk is.''