Vaardigheden virtueel opdoen om de ongelijkheidskloof te dichten



Succesvolle beroepsopleidingsprogramma's voor jongeren met een laag inkomen worden al lang persoonlijk gehouden. Kan een virtuele ladder nog een weg naar de middenklasse zijn?



We onderwijzen geen onderwerp, zei Ashley Russell, een instructeur bij Year Up, een non-profit beroepsopleidingsprogramma. Wij leren mensen.

Toen het bericht begin maart kwam, herinnerde Ashley Russell zich zijn eerste reactie als pure verbazing. Binnen een week zou Year Up, een non-profit jobtrainingsprogramma in steden in het hele land, volledig online gaan nadat het volledig persoonlijk was gehouden.

de belofte van Jaar omhoog is dat een intensief regime van technische en professionele training een opstap kan zijn naar een carrière in de middenklasse. Je kunt je leven veranderen, zei meneer Russell, een instructeur bij Year Up in Chicago.



Het proberen om levensveranderende ervaringen te vertalen naar computerschermen en videolessen is het door lockdown veroorzaakte experiment dat nu wordt uitgevoerd door Year Up en andere programma's die zijn ontworpen voor kansarme Amerikanen.

De toekomst van deze programma's is onzeker op een moment dat ze meer dan ooit nodig lijken te zijn. Tientallen miljoenen Amerikanen hebben de afgelopen maanden hun baan verloren als gevolg van de pandemie van het coronavirus, terwijl de recente onrust over de dood van George Floyd, een Afro-Amerikaanse man die is omgekomen in politiehechtenis in Minneapolis, is verergerd door aanhoudende inkomensongelijkheid en het gebrek aan kansen voor velen.



Verwijzend naar die problemen, vroeg Gerald Chertavian, oprichter en chief executive van Year Up: Als we herbouwen en herstellen, zal het dan op een manier zijn die meer economisch inclusief is - die meer Amerikanen meebrengt?

Chertavian en de leiders van andere programma's, die actief zijn in tientallen Amerikaanse steden, van Seattle tot Miami, zeiden dat ze kansen zagen die verder gingen dan hun directe uitdagingen. De gedwongen online mars, zeiden ze, heeft geleid tot een drastische heroverweging in het onderwijs-naar-werkgelegenheidsveld en zal hoogstwaarschijnlijk blijvende verandering brengen - en misschien de deur openen naar een aanzienlijke uitbreiding.

Opleidingsdirecteuren spraken van een postpandemisch model, over een jaar of zo, waarin de helft of zelfs driekwart van de instructie en coaching virtueel zou plaatsvinden en de rest face-to-face.

De manier waarop ons soort personeelsontwikkeling wordt gedaan, is permanent veranderd, zei Plinio Ayala, chief executive van Door Scholas , een non-profitorganisatie in de South Bronx.

De lang gekoesterde opvatting was dat praktische persoonlijke aandacht nodig was om studenten op te tillen die hiaten in hun opleiding moeten opvullen, obstakels in het leven moeten overwinnen en vervolgens hun weg moeten vinden in de bedrijfswereld.

Maar Year Up en anderen zeggen dat ze hebben ontdekt dat veel meer van hun training effectief online kan worden gedaan dan ze hadden verwacht. Hoewel het verloop voor studenten hoger is, zijn ze slechts iets hoger, zeiden ze.

De enkele tientallen non-profitprogramma's voor opwaartse mobiliteit hebben bepaalde kenmerken gemeen. Ze richten zich voornamelijk op mensen in de twintig en dertig. Ze hebben nauwe banden gesmeed met lokale werkgevers en richten zich op vaardigheden waar bedrijven naar vragen, met name in technologie, maar ook in gezondheidszorg, financiën en geavanceerde productie.

De programma's zijn afhankelijk van liefdadigheids-, bedrijfs- en een deel van de overheidsfinanciering. Sommige hebben een nationaal bereik, waaronder Year Up, Per Scholas, NPower en Generatie , en sommige zijn lokaal, zoals Project Quest in San Antonio en achtervolging in Queens.

Maar de meeste blijven klein. Year Up, een van de grootste, had vorig jaar 2.900 afgestudeerden.

Afbeelding

Credit...Chang W. Lee/The New York Times

Door een groot deel van de opleiding online te verplaatsen, zouden de belemmeringen voor uitbreiding worden weggenomen door de kosten te verlagen, minder ruimte in de klas nodig te hebben en meer studenten te bereiken, aldus programmaleiders.

Het zou de groei kunnen versnellen en het belang van deze hele categorie programma's kunnen vergroten, zei Norman Atkins, die een onderzoeksproject leidt over onderwijs-naar-werkgelegenheidsinitiatieven voor Amerika bereikt , een non-profitorganisatie die stichtingen adviseert over onderwijsbeleid.

Year Up, twee decennia geleden opgericht, is een jaarprogramma met een opleiding van zes maanden en een stage van zes maanden bij een bedrijf.

Het programma onderscheidt zich door de omvang van de inkomenssprong die het heeft opgeleverd voor zijn afgestudeerden, resultaten die zijn geverifieerd door onafhankelijke beoordelingen.

Vóór Year Up varieerden de jaarlijkse inkomsten van de studenten van $ 9.000 tot $ 15.000, afhankelijk van waar ze in het land woonden. De afgestudeerden krijgen meestal banen die betalen van $ 35.000 tot $ 55.000, met het nationale gemiddelde van $ 42.000. Bedrijven die consequent van Year Up hebben ingehuurd, zijn onder meer Accenture, JPMorgan Chase, Salesforce, LinkedIn, Bank of America en American Express.

Doorgaans heeft 75 procent van de afgestudeerden binnen vier maanden een baan. Arbeidsbemiddeling is dit jaar vertraagd, maar tot nu toe met minder dan 10 procent, aldus het programma.

Year Up deed al eerder wat online experimenten, maar voorzichtige digitale stappen werden in maart een survival-sprint. Het is onduidelijk hoeveel cursussen uiteindelijk op afstand zullen worden gedaan, hoewel meneer Chertavian schatte dat het de helft of meer zou zijn. En er is een echte kans voor ons om op te schalen en meer mensen te bereiken, zei hij.

De coronavirusschok voor de economie heeft veel Year Up-studenten getroffen. Ze ontvangen een bescheiden tweewekelijkse toelage, maar de meeste zijn afhankelijk van de steun van familieleden of vrienden of inkomsten uit bijbanen terwijl ze in het voltijdse programma zitten.

Estefan Salgado, een Year Up stagiair bij JP Morgan Chase, woont in de South Bronx met zijn vrouw, Carmen, en hun twee jonge kinderen. Nadat zijn vrouw in maart was ontslagen, kreeg de heer Salgado $ 150 van Year Up's Covid-19-impactfonds om boodschappen te doen en rekeningen te betalen.

Het heeft me echt geholpen om in het programma te blijven, zei de heer Salgado, 26, wiens vrouw onlangs een nieuwe baan kreeg als thuiszorgmedewerker.

Voor de heer Russell, een ervaren Year Up-instructeur in Chicago, zorgde de overstap naar online lessen voor een aantal treinongelukken waarbij studenten laptops, internetservice en videosoftware kregen. Maar hij geeft een computerondersteunende cursus en hij zei dat hij de problemen van zijn 40 studenten gebruikte als leermomenten.

Tijdens het lesgeven merkte dhr. Russell soms dat de interesse van studenten afdwaalde toen de schermmoeheid de kop opstak. Dus verkortte hij zijn colleges en demonstraties tot maximaal 30 minuten, vergeleken met maximaal twee uur daarvoor. Hij gebruikte ook de interactieve functies in Zoom's videosoftware om studenten op te peppen met veelgestelde vragen om te controleren of zijn lessen werden geabsorbeerd.

Met minder lestijd wijst meneer Russell zijn studenten korte projecten toe, die ze in teams van vijf of zes doen. Hij houdt virtuele spreekuren voor één-op-één begeleiding. En hij houdt open sessies, waar studenten hem al hun vragen kunnen stellen.

Het is verrassend goed gegaan, zei de heer Russell, maar hij heeft twijfels over wat verloren gaat zonder persoonlijk contact, zoals de informele gesprekken in gangen en tijdens de lunch, vaak over het persoonlijke leven en de uitdagingen van studenten.

We onderwijzen geen vak, zei hij. Wij leren mensen.

Afbeelding

Credit...Lyndon French voor The New York Times

Marianna Torres, 20, volgde vorig jaar de persoonlijke cursussen bij Year Up. De technische training was zwaar en moeilijk, zei ze, maar er was een andere kant aan het programma gericht op soft skills. Dat curriculum omvatte spreken in het openbaar, netwerken, werken in teams, zelfs hoe te zitten en te kleden. Ze leerde neutrale kleuren te dragen, patronen te vermijden, rokken niet korter dan 2,5 cm boven de knie en hakken niet hoger dan 5 cm.

Het was streng maar ook zeer ondersteunend, zei mevrouw Torres, die in januari begon aan een stage van zes maanden in digitale marketing bij Salesforce in Chicago. Ze proberen je uit te bouwen tot de beste professionele persoon die je kunt zijn.

Een nieuwe non-profitorganisatie Verdienste Amerika , kan een glimp opvangen van de hybride toekomst van trainingsprogramma's voor kansarmen. Het wordt gerund door de co-chief executives, Rebecca Taber Staehelin en Connor Diemand-Yauman, die beiden eerder werkten bij Coursera, een groot online leernetwerk. Het duo zei overtuigd te zijn van het potentieel voor online leren, maar realiseerde zich ook dat online instructie alleen niet echt werkte voor de achtergestelde gemeenschap.

Om dat te overwinnen, combineert Merit America online training, persoonlijke kleine groepsbijeenkomsten en één-op-één coaching. De splitsing is ongeveer 75 procent online en 25 procent persoonlijk. Er zijn avond- en weekendsessies beschikbaar, zodat studenten hun huidige baan en inkomen kunnen behouden terwijl ze het programma voltooien.

De cursussen begonnen in de herfst van 2018 en hun eerste resultaten – voordat de lockdowns Merit America dwongen om volledig online te gaan – waren bemoedigend. Cursussen in technologische ondersteuning en computerprogrammering variëren van acht weken tot vijf maanden, en de inkomenswinst voor afgestudeerden in Dallas en Washington bedroeg gemiddeld $ 18.000.

Het is een combinatie van technologie en aanraking, zei meneer Diemand-Yauman.