ESSAY; Het nieuws lezen in de inktloze wereld van cyberspace



HET was de geur die ik het meest miste. Die heerlijke, bosachtige, lichtzure geur die mijn geheugen overspoelde met beelden van drukpersen en het ratelende gekletter van telexmachines en de aanblik van een redactiekamer bezaaid met kopjes oude koffie en luie wolken wervelende sigarettenrook.



Weet ik. Weet ik. Kranten hebben nu aparte drukkerijen. Teletype-machines zijn allang verdwenen. En roken is een grote no-no.

Maar die gevoelens en herinneringen, gevangen in de geur van krantenpapier, waren wat ik de afgelopen vijf maanden het meest heb gemist. Op 1 januari heb ik als experiment mijn krantenabonnementen opgezegd. Ik lees meestal een lokaal weekblad, een lokaal dagblad en, een paar keer per week uit de kiosken, The New York Times en The Wall Street Journal.



Ik ben gestopt met ze allemaal te kopen. Ik wilde zien hoe goed ik op de hoogte kon blijven door nieuws alleen online te lezen of op mijn draagbare Palm-organizer of 'web-enabled' draadloze telefoon.

Ik heb tijdens het experiment ook mijn blootstelling aan het reguliere televisienieuws beperkt. Ik zou af en toe het netwerknieuws en fragmenten van mijn lokale nieuws opvangen terwijl ik aan het eten was. Ik heb de televisie eerlijk gezegd helemaal niet gemist. Maar hoewel ik voor de televisie werk, heb ik er zelden naar gekeken. Televisie is te passief. Ik heb gewoon geen tijd om alles te stoppen en stil te zitten voor een tv-journaal.



Vanaf 1 januari tot voor kort surfte ik meerdere keren per dag op het web en las ik de elektronische edities van mijn reguliere kranten en verschillende andere.

Laat me je vertellen: voor een man die de laatste jaren van zijn professionele leven heeft gewijd aan het prediken van nieuwe media en internet, sta ik versteld hoe gefrustreerd ik was zonder mijn gedrukte krant.

Ik heb het gemist. Het kriebelige gevoel ervan. Het pure genot en de ontspanning die het me bracht als ik in mijn grote, comfortabele blauwe leren stoel zat en het las bij een knapperend haardvuur. Ik kan je niet vertellen hoe vaak ik wenste dat ik hem ook bij me had in de badkamer.

Al die dingen zijn subjectief. Ik denk dat ik veel meer een gevoelige jongen ben dan ik dacht dat ik was.

Op objectief niveau, in termen van het hoofddoel van mijn beslist onwetenschappelijke maar persoonlijke experiment, kan ik met zekerheid zeggen dat ik na vijf maanden alleen online nieuws te hebben geconsumeerd, niet veel heb gemist.

Ik las alles wat ik wilde en daarna wat over Elian. Ik heb waarschijnlijk een beter beeld van de ups en downs van de markten vanwege de directheid van online marktdekking. Ik weet van de corrupte politie in Los Angeles. Ik weet heel goed dat Rudy Giuliani prostaatkanker heeft en dat Matt Drudge de e-mailadressen van 300 verslaggevers heeft vrijgegeven.

Maar toch was er die knagende bezorgdheid dat ik op de een of andere manier iets had gemist. Vijf maanden lang had ik deze vage, rusteloze zorg dat ik onwetend was. Online nieuws maakte me ontevreden. Incompleet.

Elke dag zou ik proberen te lezen -- als dat is wat op en neer scrollen op een computerscherm kan worden genoemd -- de online edities van The New York Times en The Washington Post, evenals CNN.com, ABCNews.com en het web editie van mijn lokale kranten, The Detroit Free Press en The Detroit News.

Ik heb me geabonneerd op een gratis nieuwswaarschuwingsservice van MSNBC die piept en een kleine rode stip op het computerscherm laat knipperen wanneer er belangrijk nieuws is. De zaterdagochtend dat Elian werd meegenomen door agenten van de immigratiedienst, werd ik wakker van het gepiep en sjokte ik in het donker naar mijn thuiskantoor om om 5.50 uur te lezen waar alle commotie over ging.

Ik gebruikte een dienst genaamd AvantGo om nieuws uit verschillende andere bronnen rechtstreeks naar mijn Palm-handcomputer te downloaden. De enige keer dat ik het de moeite waard vond, was toen ik in een vliegtuig zat, vastgelopen op de middelste stoel tussen twee enorme zakenlieden. Er was geen ruimte om de pagina's van een echte krant om te slaan, laat staan ​​een tijdschrift.

Dus haalde ik mijn Palm tevoorschijn en, met mijn armen samengeknepen, tik-tik-tik-tik met de stylus om me een weg te banen door het nieuws dat ik had gedownload voordat ik van huis ging. De man rechts van mij was niet erg blij. ''Moet je dat geluid blijven maken?'' mopperde hij. Elke keer dat de stylus de schuifbalk raakte, klonk het minste piepje, en het hield hem blijkbaar uit zijn slaap. Op mijn schouder. Moeilijk. Ik bleef tikken.

Ik heb ook geprobeerd online nieuws te lezen op een draadloze Qualcomm-telefoon die werd gefactureerd als web-enabled. Het was belachelijk. Het scherm is zo klein dat je op zijn best een halve kop kunt lezen. ''Firefighters race'' (draai aan het duimwiel) ''high winds'' (draai aan het duimwiel) ''in Los Alamos'' (draai aan het duimwiel) ''blaze.''

Oef. Als u de ochtendkrant over een van deze leest, riskeert u een repetitieve stressblessure aan de duim. Trouwens, net als bij de Palm VII draadloze communicator waarmee ik ook experimenteerde, duurde het vaak drie tot vier minuten om een ​​draadloze verbinding met de nieuwsserver tot stand te brengen, en daarna een paar minuten langer om de webpagina's te downloaden. Toen was het amper nieuws meer. Ik heb geen geduld voor draadloos nieuws.

Dit is wat ik niet online kon krijgen:

* Lokaal nieuws: Hoewel ik de online edities van de lokale kranten las, voelden ze zich niet lokaal. Ik moest echt jagen om artikelen van plaatselijk belang te vinden. Op een computerscherm, met alleen links van een uniforme grootte om te navigeren, is er een gebrek aan perspectief over wat belangrijk is. En het onderscheid tussen lokaal en wereldnieuws is vaak moeilijk op een computerscherm. Mijn vrouw, die erg nieuw is op internet, heeft het nooit onder de knie gekregen om lokaal nieuws te vinden. ''Het is allemaal een grote warboel'', zei ze op een avond vol afschuw van het net afklikkend. Soms moest ik mijn toevlucht nemen tot het afdrukken van artikelen uit de online-editie van mijn lokale krant om haar te sussen.

* Serendipiteit: ik heb de verrassing van een krant echt gemist. Ontspannen bladeren door de pagina's van een krant en het vinden van heerlijke, fascinerende kleine artikelen die er gewoon zijn. Artikelen die ik net tegenkwam, in plaats van erop te moeten klikken. Soms vond ik dat online. Maar niet vaak. Ik logde in voor snelle treffers van informatie en klikte vervolgens af. Lezen op het web mag dan 'browsen' worden genoemd, ik vond het altijd haastig.

* Adverteren: dit was een echt probleem met mijn vrouw. Ze miste verschillende grote verkopen bij het plaatselijke warenhuis. Flower Day op de lokale boerenmarkt vond dit jaar zonder haar plaats. Krantenbonnen die haar geld in de supermarkt hadden bespaard, gingen los. Ik ben ervan overtuigd dat dit de reden is waarom kranten zich geen zorgen hoeven te maken dat ze uitsterven. Adverteren is meer dan alleen advertenties. Coupons zijn een soort valuta. Adverteren is net zoveel nieuws als een artikel met een bylined bericht. Ik denk niet dat ik ooit een banneradvertentie op een internetsite heb gevonden die me genoeg interesseerde om erop te klikken.

* Gemak: U kunt er niet omheen dat online nieuws lezen omslachtig is. Je moet achter een computer gaan zitten, inloggen op internet en klikken en scrollen, terwijl je in een stoel zit die lang niet zo comfortabel is als de luie stoel in de woonkamer. Online is te formeel, heb ik besloten. Met een krant is het daar. Zet het neer. Ga naar de koelkast voor een Diet Pepsi. Terugkomen. Raap het op. Zet het neer. Stop het in je koffer. Scheur een artikel uit en plak het op het familieprikbord.

*Impact: Dit is moeilijk te beschrijven. Op de een of andere manier onthoud ik dingen beter als ik het op papier lees. Dat is waarschijnlijk het resultaat van mijn conditionering en is misschien geen probleem met jongere mensen die op internet zijn opgegroeid. Maar met een krant is het gemakkelijker om terug te gaan en een artikel dat je vorige week hebt gezien opnieuw te lezen, als het niet is gebruikt om het afval in te pakken of in de prullenbak is gegooid. Ik heb een aantal interessante webartikelen van een bladwijzer voorzien, maar ze waren nooit zo gemakkelijk te vinden als mijn stapel kranten vroeger. En telkens als ik naar de stapel kranten keek die op de onderste plank van het bijzettafeltje in mijn familiekamer lagen opgestapeld, voelde ik me diep van binnen veilig dat als ik informatie nodig had, het er was.

Nogmaals, dit experiment was persoonlijk en anekdotisch. Ik heb me opnieuw ingeschreven voor mijn oude papieren, met ingang van 1 juni. Ik kan niet wachten om bij zonsopgang weer de oprit af te lopen, toegezongen door de vogels, en de ochtend dagelijks uit de knalgele buis naast mijn brievenbus te halen.

Het eerste wat ik doe is het tegen mijn neus houden en inademen. Diep. Misschien, als ik geluk heb, laat het zelfs een bekende zwarte vlek op mijn neus achter.