UITVAL; Hulpsites voor huiswerk (of, de hond at mijn U.R.L.)



Laten we eerlijk zijn: het woord huiswerk maakt studenten gewoon niet enthousiast, zelfs niet als het idee om iets nieuws te leren dat wel doet. Als kind bracht ik elke avond uren door met het vergelijken van aantekeningen met vrienden en het uitwisselen van ideeën over verschillende onderwerpen. We hadden encyclopedieën en studieboeken als gids en als we geluk hadden, kregen we ook hulp van onze ouders. Maar de grootste hulpbron die we hadden was elkaar.



De studenten van tegenwoordig vertrouwen nog steeds op elkaar voor huiswerkhulp, maar nu communiceren ze in chatrooms en kunnen ze de enorme informatiesnelweg op zonder hun online gesprek te onderbreken. En voor veel studenten is de bibliotheekencyclopedie vervangen door zoekmachines als Yahooligans en Searchopolis. En er zijn nu veel sites op het internet die speciaal zijn ontworpen om studenten te helpen bij hun huiswerk. Sommigen vertrouwen op experts die reageren via e-mail of chat met studenten. Anderen werken als uitwisselingscentra voor websites door links te bieden naar kindvriendelijke educatieve sites over verschillende onderwerpen.

Als experiment heb ik onlangs een week aan opdrachten verzameld voor vijfdeklassers op mijn school. Ik nam studieboeken mee naar huis om de opdrachten te voltooien, maar vertrouwde voornamelijk op internet en de verschillende huiswerkhulpsites om mijn vragen te beantwoorden. Ik heb geprobeerd een evenwicht te vinden tussen het verheven doel om via elke opdracht zoveel mogelijk te leren met de al te vaak voorkomende neiging om de antwoorden zo snel en gemakkelijk mogelijk te krijgen. Zoals mijn moeder zegt, gedaan is mooi.



Wat ik ontdekte was dat huiswerksites vaak betrouwbaar en nauwkeurig zijn en dat sommige verbazingwekkend snelle reacties bieden. Ze zijn een handige manier om binnen een paar dagen antwoord te krijgen, maar als je met een strakkere deadline werkt, moet je een live bijlessite vinden. Ik ontdekte ook dat het gemakkelijk is om bijna te veel hulp te krijgen -- goed nieuws voor de leerling die een snelle oplossing nodig heeft en mogelijk slecht nieuws voor leerkrachten en ouders. Elke site die een e-mailuitwisseling met leraren of een online chatroom met vakdeskundigen biedt, geeft een kind de mogelijkheid om een ​​vraag te stellen en het juiste antwoord te krijgen voordat het zonder hulp probeert te antwoorden. De online experts kunnen niet bepalen wie de hulp nodig heeft en wie alleen een kortere weg wil.

AMERIKA ONLINE HUISWERKHULP



Ik ben nooit een fan geweest van AOL -- ik vind het een onnodige snelkoppeling voor studenten die zouden moeten leren om informatie op het web te beheren. Maar toen ik vorig jaar een kamer van 80 vijfdeklassers vroeg of een van hen AOL gebruikte, stak ongeveer 90 procent van de studenten hun hand op, dus ik dacht dat de huiswerkruimte een kijkje verdiende.

AOL's Homework Helper-sectie van het Kids Only-kanaal bleek een aangename verrassing te zijn. Het heeft 1.700 vrijwillige docenten en tutoren en meer dan 100 peer tutors. De meeste docenten zijn gecertificeerde docenten die 's avonds vanuit hun huis vrijwilligerswerk doen. Peer tutors zijn studenten in de leeftijd van 16 tot 18 jaar, van wie velen voor hun werk bij AOL studiepunten op de middelbare school ontvangen. Hoewel dat niet duidelijk op de site wordt uitgelegd, kunnen docenten op de hele site worden geïdentificeerd aan de hand van de gebruikersnaamvoorvoegsels AAC voor de docenten en HHPT voor de peer-docenten. Het enige probleem is om erachter te komen waar je precies heen moet voor hulp.

De AOL-site bevat elementen die de meeste helpsites die ik heb bezocht gemeen hebben: een webzoekmachine en een encyclopedie. Ik vond ook een handig online woordenboek en een thesaurus op de site. Elk hoofdcurriculumgebied heeft een link die leidt naar activiteiten die losjes op het onderwerp zijn gebaseerd. Als u bijvoorbeeld op de link Social Studies klikt, roept u aardrijkskundespellen, kaarten en een safarispel op. De activiteiten variëren in feitelijke educatieve waarde. De twee meest prominente delen van de site zijn het Ask a Teacher-prikbord en de bijlesruimtes. AOL zegt dat de site elke week gemiddeld 4.000 studenten in de bijlesruimten helpt en 2.500 vragen beantwoordt via het prikbord.

Ask a Teacher was in het begin wat verwarrend, maar toen ik eenmaal gewend was aan de onhandige navigatie, bleek het buitengewoon nuttig te zijn. Je kiest een vak, vervolgens een leerplangebied en leerjaarniveau. U stelt vervolgens uw vraag. Een docent plaatst binnen 48 uur een antwoord of antwoord op het prikbord. Dat werkt, maar zoeken naar uw antwoord kan moeilijk zijn. Op een vrijdagavond plaatste ik een wetenschappelijke vraag over het vak Wetenschappen van het vijfde tot en met het zesde leerjaar. Ik ging de volgende zondag terug naar de site en zocht maar kon mijn vraag niet vinden. Ik ging toen één voor één door de lijsten en vond mijn vraag met twee antwoorden bijgevoegd.

Hoewel de antwoorden juist waren, leken ze te zijn beantwoord door een andere gebruiker of student. Studenten moeten zelf bepalen of de antwoorden betrouwbaar zijn. Dat kan betekenen dat je zelf antwoorden moet vinden, wat het doel van het gebruik van een snelkoppeling tenietdoet, en er zijn vaak honderden berichten om door te bladeren.

De AOL Tutoring Room is wat deze webbron echt onderscheidt van de meeste andere huiswerkhulpsites. Het gebied is een georganiseerde chatroom waar studenten één-op-één kunnen praten met online docenten. De kamer is de meeste doordeweekse avonden en op bepaalde tijden in het weekend geopend. De leerlingen loggen in en worden direct gevraagd naar hun cijferniveau en vragen. De vragen moeten betrekking hebben op het onderwerp van de chatroom, en off-topic chat is niet toegestaan. Ik zag dat sommige gebruikers werden geschorst wegens ongepast gedrag en dat anderen waarschuwingen kregen omdat ze zich niet aan het onderwerp hielden. Ik heb zelf zelfs verdacht gedrag gemeld.

Ik logde net voor 9 uur op een vrijdagavond in en vroeg, voor een mythologische opdracht, wat de andere naam van Vulcan was. Een tutor stuurde me binnen een paar minuten een Instant Message met het antwoord: Mr. Spock. Ik reageerde in verwarring, maar kreeg te horen dat ik moest uitloggen. Ik vroeg waarom en een andere docent stuurde me een e-mail waarin hij uitlegde dat de kamer aan het sluiten was, maar dat hij me zou helpen voordat ik wegging. De tutor legde de verwarring van de andere leraar uit door te denken dat 'Vulcan' een 'Star Trek'-referentie was. Hij kon me doorverwijzen naar een website met de Griekse en Romeinse namen voor de meeste goden. Door de instructies van de docent te volgen om naar beneden te scrollen, vond ik snel het antwoord: Hephaestus.

Andere vragen vereisten meer doorzettingsvermogen. Ik sloot me aan bij de chatroom voor wetenschappelijke bijlessen, vermeldde mijn niveau en vroeg toen: Als aardbeiplanten zich ongeslachtelijk voortplanten (groeilopers), waarom hebben ze dan zaden? Iemand wiens schermnaam geen AAC- of HHPT-voorvoegsel had, heeft me een expresbericht gestuurd. Ik vroeg of die persoon een tutor was en kreeg ja te horen. De mentor vroeg toen of ik joods was. Ik negeerde de persoonlijke vraag en herhaalde mijn extra kredietuitdaging. De persoon gaf me toen een onjuist antwoord op mijn vraag en vroeg opnieuw naar mijn religie. Toen ik vroeg naar de relevantie van deze vraag voor het onderwerp, logde de persoon uit. Het is gemakkelijk om ongepast gedrag direct op de site te melden, wat ik ook heb gedaan. Kort daarna ging ik door een reeks docenten die probeerden mijn vraag te beantwoorden. De eerste verwees me naar een factsheet over planten met een extreem moeilijke woordenschat. Ik werd uiteindelijk doorverwezen naar een bijlesdocent die in staat was om passende hulp te bieden. Het antwoord, dat de zaden worden gebruikt om de plant naar andere locaties te verspreiden, riep nog steeds veel vragen op over dit dubbele reproductiesysteem. De tutor verwees me naar een prachtige website met alles wat ik ooit zou willen weten over fruit. In totaal zat ik meer dan een uur in de bijleskamer om het antwoord op een moeilijke vraag te vinden. Uiteindelijk was het fijn om te weten dat de docenten en andere bronnen van AOL de antwoorden konden geven wanneer dat nodig was. Het kan drie minuten of een uur duren, maar de hulp is er.

HUISWERK CENTRAAL

www.homeworkcentral.com

Deze site heeft een ongelooflijk uitgebreide database van gekoppelde sites om te doorzoeken. Het gebied voor studenten is onderverdeeld in drie secties: Kids, Teens en College and Beyond. Hoewel u nog steeds moet zoeken om uw antwoord te vinden, doet de site uitstekend werk door de onderwerpgebieden op te splitsen in hanteerbare secties.

In het gedeelte Kinderen zijn er bijvoorbeeld 24 onderwerpgebieden, elk met subkoppen. De wetenschapsgroep heeft 11 ondertitels en als u op een ervan klikt, worden extra keuzes opgeroepen. Dat helpt een student een zoekopdracht te verfijnen voordat hij daadwerkelijk naar de bronnen van de site gaat.

Hoewel er veel bronnen beschikbaar zijn op deze site, zijn sommige minder dan indrukwekkend. Tijdens het zoeken in de mythologie vond ik verschillende tekstzware en omslachtige links. Uiteindelijk vond ik wat ik zocht, maar het kostte verschillende pogingen.

VRAAG JEEVES VOOR KINDEREN

www.ajkids.com

Deze zoekmachine is uiterst nuttig bij het beantwoorden van elke vraag. Ask Jeeves is al lang een van mijn favoriete zoekmachines voor uitgeputte surfers; de kindersite is net zo mooi als de volwassen versie.

De gebruiker typt gewoon een vraag in gewoon Engels en de engine biedt plaatsen om de antwoorden te vinden. Er is zelfs de mogelijkheid om uw spelling te laten controleren voordat u een vraag indient. Dat is erg handig voor de student-gebruikers, want spelfouten kunnen zelfs de beste zoekmachine in de war brengen.

Ask Jeeves for Kids is eenvoudig en effectief. Het linkt de gebruiker alleen naar kindveilige sites.

OVER.COM

huiswerkhulp.about.com

De thuishulpsite van About.com is gebruiksvriendelijk en duidelijk, en het biedt een goede snelkoppeling naar nauwkeurige informatie op het web. Het is ontworpen voor tieners en heeft één keer per week een chatroom voor studenten, en u kunt uw deskundige gids ook rechtstreeks e-mailen met vragen of eerder beantwoorde vragen in een forumgedeelte doorzoeken. Het forum biedt ook een prikbord waar gebruikers vragen kunnen stellen.

De berichten kunnen worden beantwoord door iedereen die het bord gebruikt, dus het is aan de student om te beslissen of de ontvangen informatie juist en betrouwbaar is.

De site heeft ook een beperkte lijst met weblinks in de basisonderwerpen. Het is nogal zwaar op tekst, maar utilitair en vervult veel van dezelfde functies als de AOL-site.

SCHOLASTISCH

leraar.scholastic.com/researchtools

Hoewel deze Scholastic-website zorgvuldig is samengesteld en veilig is voor kinderen, is deze ook extreem beperkt. De homepage biedt links voor leerkrachten, kinderen en ouders. Een van de categorieën in de sectie Kinderen is Know Way, die linkt naar twee onderzoekssecties: Artikelarchief en Webgids.

Het artikelarchief is een verzameling van meer dan 700 artikelen uit de verschillende publicaties van Scholastic. Hoewel het aantal indrukwekkend klonk, zou de sectie relatief onaantrekkelijk zijn en van weinig nut voor een basisschoolleerling.

Er is geen zoekmachine voor deze sectie, dus het vinden van informatie in een artikel is omslachtig. Tenzij ik op zoek was naar een van deze zeer specifieke artikelen, zou de sectie niet helpen.

De webgids is daarentegen fantastisch. Het heeft een eenvoudige zoekmachine die gemakkelijk leesbare samenvattingen biedt van de sites die het kiest. De gebruiker kan zoeken op onderwerp of op een specifiek onderwerp of woord zoeken. De gelinkte websites zijn geschikt voor kinderen en voor het grootste deel gemakkelijk te begrijpen.

TEKMOM: MIDDELEN VOOR STUDENTEN

www.tekmom.com/students/index.html

Kan het gebruik van internet zijn als een koekje en warme chocolademelk op een stormachtige middag? De Resources for Students-site van TekMom is zo dicht mogelijk bij de informatiesnelweg.

TekMom, die zichzelf identificeert als computerleraar in het noorden van Virginia en de moeder van een tienerzoon, heeft een geweldige groep bronnen samengesteld voor ouders, leraren en leerlingen. De lay-out is eenvoudig en de inhoud uiterst nuttig.

TekMom combineert een groot aantal nuttige links en leermiddelen voor studenten op één gemakkelijk navigeerbare locatie. Er zijn vier hoofdgebieden voor studenten: zoekhulpmiddelen, technologische modewoorden, citatierichtlijnen en computerethiek. Het gebied Tools is een gids voor handige webtools. Het bevat links naar vakspecifieke zoekmachines, zoekmachines voor kinderen, online encyclopedieën en woordenboeken, kaarten en nuttige afbeeldingen.

TekMom bevat een of twee zinnen over elke link. De leerling kan rechtstreeks vanaf deze pagina zoeken in plaats van te linken naar de hoofdsite van de bron. Ik typte bijvoorbeeld ''Vulcan'' in de Encarta Online-link, klikte op Zoeken en werd rechtstreeks doorverbonden met Encarta's verwijzingen naar de Romeinse god.

De meeste andere TekMom-secties zijn nuttig, maar bevatten informatie die gemakkelijk op andere websites te vinden is. De sectie Modewoorden is een handige woordenlijst. Er zijn instructies over het citeren van websites als referentiemateriaal, en de Ethics-pagina biedt een code voor ethisch computergebruik. Een vijfde deel, Maak je eigen smiley, is een teleurstellend spel waarmee de leerling emoticons, of zijdelingse smileys, kan maken met behulp van het toetsenbord. Het leidt af van de bedachtzaamheid die op de rest van de site wordt getoond.

CYBERSLEUTH KIDS

www.cybersleuth-kids.com

Ik bewonderde de vrolijke startpagina van CyberSleuth Kids, met heldere maar niet aanstootgevende kleuren en tekst en een gemakkelijk leesbare lijst met referenties. Maar toen ik naar antwoorden zocht, vond ik de suggesties net zo verwarrend als blindelings zoeken op internet.

Voor mijn huiswerk voor sociale wetenschappen in de vijfde klas had ik informatie nodig over Sargon van Akkad, die regeerde over wat wordt beschouwd als 's werelds eerste rijk. Toen ik een algemene zoekopdracht uitvoerde naar zijn naam en de naam van enkele van de gebieden die hij veroverde, werd ik geconfronteerd met herhaalde aantekeningen waarin stond dat de server van de site werd geüpgraded en dat gebruikers ''een verslechtering van de service of interne serverfouten zouden kunnen ervaren. '' Ik heb toen specifiek gezocht in Geschiedenis en Onderwijs, maar merkte dat ik worstelde met overmatig scrollen en klikken op opeenvolgende links om naar een nuttige site te gaan. Dat is het soort hulp waar we allemaal zonder kunnen.

INFOPLEASE HUISWERKCENTRUM

kids.infoplease.com/homework/index.html

Het Huiswerkcentrum is een sterke, betrouwbare oplossing voor huiswerkproblemen. Er zijn veel manieren om op deze site te zoeken. De linkerkant van het scherm bevat een doorzoekbare inhoudsopgave om uw vraag per categorie te verfijnen. Er is een centraal zoekvak waarmee u alle almanakken van de site kunt doorzoeken, evenals een encyclopedie en woordenboek. U kunt ook een specifieke vraag stellen aan een expert en er is een zoekvak om alle eerder beantwoorde vragen te doorzoeken.

Ik gebruikte het centrale zoekveld om Hammurabi op te zoeken, de oude Mesopotamische heerser. Infoplease beantwoordde mijn zoektocht met 2 referenties in de Kids' Almanak en 27 in de algemene almanak, een woordenboek en een encyclopedie. Ik waardeerde de mogelijkheid om in een kindgericht gebied te blijven of om te vertakken als ik vond dat de doorverwezen sites er interessanter uitzagen. De voorgestelde sites maakten ook indruk op mij. Deze simpele zoekopdracht leverde meer dan genoeg informatie op voor een huiswerkopdracht. Ik zocht ook door de beantwoorde vragen van studenten en vond twee antwoorden die hielpen om mijn begrip te vergroten. Toen ik mijn eigen vraag aan de Thuiswerkhelpers van Infoplease stelde, vond ik het antwoord snel maar teleurstellend. Ik vroeg om uitleg over breukbomen voor mijn wiskundeopdracht van het vijfde leerjaar. De helpers van Infoplease reageerden binnen een paar uur, maar konden mijn vraag niet beantwoorden. Ze bevatten een link naar Ask Dr. Math (forum.swarthmore.edu//dr.math/dr-math .html), wat nuttig was, maar geen eenvoudig antwoord opleverde.

Ik vroeg Infoplease ook of Babylon deel uitmaakte van Mesopotamië. Wederom kreeg ik binnen een paar uur antwoord. De reactie verwees me naar een zeer goed encyclopedisch artikel. Hoewel ik onder de indruk was van de sociale studies en Engelse hulp bij Infoplease, zou ik het niet aanbevelen voor wiskundehulp. In de geesteswetenschappen is het duidelijk sterker.

BJ PINCHBECK'S HUISWERKHULP

www.bjpinchbeck.com

B.J. Pinchbeck's is moeilijk te weerstaan. In 1996, toen B.J. 9 was, creëerden hij en zijn vader, Bruce, deze site voor huiswerkhulp, zodat andere studenten niet het hele internet hoefden af ​​te speuren naar goed educatief materiaal. Het kostte hen twee dagen om hun site in de lucht te krijgen, en vandaag heeft het links naar 570 sites. B.J. en zijn vader besteden ongeveer vijf tot zeven uur per week aan het onderhouden van deze indrukwekkende site, en hun werk is zichtbaar.

B.J.'s persoonlijkheid geeft de site een eerlijke houding en inspireert studenten om net zo zelfverzekerd, creatief en productief te zijn als B.J. is. De startpagina bevat een uitgebreide uitleg van de site aan de rechterkant driekwart van de pagina en een inhoudsopgave aan de linkerkant. B.J., een zevendeklasser in Beaver County, Pennsylvania, levert de internetbronnen; de student moet degene vinden die het beste is voor elke huiswerkopdracht. Elk van B.J.'s suggesties wordt geleverd met een korte opmerking van hem, meestal verwijzend naar de kracht van de site-aanbeveling.

Ik was vooral onder de indruk van de lijst met wiskundebronnen op de site van B.J. De site bevat enkele echte webparels zoals Ask Dr. Math en Coolmath.com (www.coolmath.com). Maar let op: de site die B.J. zegt te gebruiken voor zijn eigen opdrachten, Webmath.com (www.webmath.com), zal de problemen voor je oplossen zonder het proces uit te leggen.

XpertSite.com (www.xpertsite.com) sponsort de site van B.J. en heeft een prominente advertentie. Met Xpert kunnen gebruikers een expert een vraag stellen over elk onderwerp. Bruce Pinchbeck meldt goede resultaten van mensen die hij ernaar heeft verwezen. Ik vond Xpert een beetje stijf maar relatief handig. Er is wat extra reclame op de site van B.J., maar het is subtiel en onschadelijk. De inkomsten van de adverteerders en sponsors helpen de onderhoudskosten van de site te dekken, en de resterende winst gaat naar B.J.'s studiefonds.