Diller Wedden op internet in bieding om te kopen Ask Jeeves



Barry Diller van IAC/InterActiveCorp is al jaren op zoek naar de juiste mix van bedrijven om zijn verheven voorspellingen over de toekomst van internethandel te realiseren. Nu is het laatste object van zijn zoektocht zoeken.



Diller kondigde gisteren aan dat zijn bedrijf Ask Jeeves, een verre vijfde in de door Yahoo en Google gedomineerde zoekmarkt, zou kopen voor aandelen met een waarde van $ 1,95 miljard.

De aandeelhouders van InterActiveCorp vroegen zich af of de overname een teken was van de briljante deal van Diller of een slechte gok op een kleine speler die nooit in staat zal zijn om te concurreren met zijn veel grotere rivalen.



Een teken dat de deal de reputatie van dhr. Diller zou kunnen versterken, waren de klachten die ontstonden onder de aandeelhouders van Ask Jeeves die zeiden dat de prijs te laag was.

Als onderdeel van de deal stemde InterActiveCorp ermee in om 1.2668 van zijn aandelen in te wisselen voor elk aandeel Ask Jeeves. Op basis van de slotkoersen van vrijdag, waardeerde dat Ask Jeeves op $ 28,24, een premie van 16 procent op de slotkoers van Ask Jeeves van $ 24,24 op vrijdag. Het bod ligt nog steeds ruim onder het hoogste punt in 52 weken van het bedrijf van 44,66 dollar.



Nadat de deal gisteren was aangekondigd, stegen de aandelen van Ask Jeeves tot $ 28,67, hoger dan de waarde van de aandelen die ze zouden ontvangen van InterActiveCorp, een teken dat veel beleggers denken dat er hogere bieders zullen komen. InterActiveCorpshares daalden met 66 cent tot $ 21,63, een normale daling voor een bedrijf dat een grote aankoop doet.

'IAC's Big Heist', was de titel van een briefje dat Youssef Squali, een analist van Jefferies & Company, het investeringsbankbedrijf, aan klanten schreef.

'Hoewel deze transactie strategisch is en zeer gunstig voor Interactive op lange termijn, vinden we de prijs te laag', schreef hij aan klanten. Analisten prezen het effect van de deal op het bedrijf van de heer Diller. Ze merkten op dat het zijn bedrijf toegang geeft tot de snelgroeiende markt voor adverteren op zoekmachines en het ook voorziet van een brede website die de verschillende delen ervan kan verbinden, waaronder het Home Shopping Network, Ticketmaster, LendingTree, Match.com , en Citysearch.

De reisorganisaties van InterActiveCorp, waaronder Expedia, staan ​​op het punt om als een aparte entiteit aan aandeelhouders te worden overgedragen.

'Ik denk dat Diller een perfecte deal heeft gesloten', zegt John Battelle, die een veelgelezen weblog over internetzoektechnologie op Battellemedia.com redigeert. Ask Jeeves beantwoordt de kritiek dat InterActiveCorp 'een bedrijf zonder midden' is, zei hij. 'Zoeken is de mortel tussen de stenen.'

Zakelijk en economie: laatste updates

  • Vandaag in On Tech: Facebook, laat ons de rotzooi zien.
  • Een VN-arbeidsgroep beschuldigt ongelijke toegang tot vaccins voor een groter wordende wereldwijde economische kloof.
  • Groot-Brittannië bereidt zich voor op een postpandemische economie en blijft uitgeven.

Maar de heer Diller, die zich al lang verzet tegen het idee om zijn eigendommen aan een soort portaal of overkoepelende site te koppelen, verwierp het idee dat Ask Jeeves klanten naar zijn andere bedrijven zou duwen. Hij zei in een interview dat de bedrijven van IAC geen voorkeursbehandeling zouden krijgen voor reclame van Ask Jeeves. 'We denken niet dat het Ask-verkeer de commerciële kant van ons bedrijf in het bijzonder zal helpen', zei hij.

Aan de andere kant zei de heer Diller dat de bestaande sites van IAC allemaal boxen zouden hebben waarmee gebruikers zoekopdrachten kunnen uitvoeren op Ask Jeeves. Dit, zei hij, zou meer mensen aanmoedigen om de Ask Jeeves-zoekservice te proberen.

Of de deal uiteindelijk loont, kan afhangen van het vermogen van Ask Jeeves om de productontwikkeling en marketingkracht van Google en Yahoo te evenaren. De aandelenkoers van Ask Jeeves daalde vorig jaar, omdat veel beleggers de teleurstellende resultaten over het derde en het vierde kwartaal interpreteerden als tekenen dat het bedrijf werd achtervolgd.

Zo heeft Derek Brown, een analist bij Pacific Growth Equities, een investeringsbank in San Francisco, afgelopen herfst de rating van Ask Jeeves verlaagd nadat hij zei dat de resultaten over het derde kwartaal vragen opriepen 'over hun vermogen om marktaandeel te vergroten in het licht van Google en Yahoo en MSN.'

Steve Berkowitz, chief executive van Ask Jeeves, die het bedrijf na de overname zal blijven leiden, zei dat het bedrijf in staat was geweest zich meer dan staande te houden.

Als Ask Jeeves onafhankelijk was gebleven, 'zouden we marktaandeel zijn blijven winnen, maar langzaam', zei hij. 'Nu ik onderdeel ben van een groter bedrijf, heb ik meer kansen.' Hij zei vooral dat hij zijn investeringen in zowel marketing als productontwikkeling kan verhogen.

Diller zei dat de overname niet afhankelijk was van het feit dat Ask Jeeves de leiders van de zoekmachines zou kunnen inhalen met hun grotere investeringen in technologie.

'Ik geloof niet dat dit een technologische wapenwedloop is', zei hij. 'Met een veel kleiner engineeringteam zeggen de meeste mensen die kijken naar de Teoma-technologie die ten grondslag ligt aan Ask Jeeves dat het echt goede technologie is.'

Hij zei dat in de media, waaronder zoekmachines, het niet zo is dat 'er een winnaar is die absoluut alles neemt', zei hij.

'Als je kijkt naar de mediabusiness, zul je zien dat er veel meer spelers zijn dan nummer 1 en nummer 2 die uiterst relevant zijn', zei hij, wijzend op omroep- en kabelnetwerken.

Nielsen/NetRatings berekent het aandeel van Ask Jeeves in de totale zoekopdrachten op internet op 5 procent, vergeleken met 47 procent voor Google en 21 procent voor Yahoo. Nr. 3 is MSN van Microsoft en nr. 4 is de America Online-eenheid van Time Warner.

Maar Ask.com, de vlaggenschipsite van Ask Jeeves, heeft een veel kleiner publiek dan die cijfers zouden aangeven, met slechts 1,8 procent van het totale aantal zoekopdrachten. De resterende zoekopdrachten van Ask Jeeves zijn afkomstig van sites die vorig jaar zijn verworven als onderdeel van de aankoop van Interactive Search Holdings, waaronder Myway.com, Iwon.com en MySearch.com. De heer Diller zei dat de belangrijkste focus op Ask.com zal liggen.