Mobiele telefoons verpesten de opera? Ontmoet de dader



OP een heldere, frisse vrijdagochtend in november zat Martin Cooper sinaasappelsap te drinken in de eetzaal van het Essex House hotel in Central Park South toen zijn goed geplande dag instortte.



Een vergadering moest worden verplaatst en een andere moest worden verplaatst, hoewel een van de collega's van de heer Cooper al op weg was naar de oude locatie. Er werden mobiele telefoons geproduceerd en de arrangementen werden stilletjes gewijzigd (om de nabijgelegen diners niet te irriteren). Zes telefoontjes en 10 minuten later was de situatie opgelost.

''Godzijdank voor mobiele telefoons'' is iets dat we tegen onszelf zouden kunnen zeggen als we niet bezig zijn met het vervloeken van het ontbreken van een signaal of de schrille beltoon die een rustig diner verstoort. Wat die gevoelens die ochtend deed weerklinken, was dat de heer Cooper, een voormalig algemeen directeur van de systeemdivisie van Motorola, wordt beschouwd als de uitvinder van de eerste draagbare handset en de eerste persoon die met een draagbare mobiele telefoon belde.



,,Ja, ik was degene die de verdienste was van het uitvinden van de mobiele telefoon'', zei de 70-jarige meneer Cooper bijna schaapachtig. ''Nu, wanneer iemand een afgebroken oproep krijgt, geven ze mij de schuld.''

Dertig minuten later, een paar straten verder Sixth Avenue, stond meneer Cooper boven op het 50 verdiepingen tellende Alliance Capital Building, op zoek naar het basisstation dat in 1973 het eerste mobiele telefoongesprek in de hand verwerkte. (Niet-cellulaire autotelefoons werden sinds eind vorig jaar gebruikt 1950's.) Met grind op het dak dat onder zijn voeten kraakte, naderde hij wat leek op de ingang van een machinekamer. Tientallen schotelantennes stonden langs de omtrek van het dak van het gebouw.



Meneer Cooper trok de deur open en stapte een zwak verlichte ruimte binnen. Binnen stonden rijen kooien met tientallen zenders die de duizenden mobiele telefoongesprekken controleerden die door de buitenantennes stroomden. Hij stapte in een kooi met een Motorola-teken en fleurde op.

'Dat is het,' zei hij met bijna kinderlijk enthousiasme, wijzend naar een zes meter hoge metalen doos vol oude printplaten en transistors, en een Motorola-stempel. ''Ik kan niet zeggen dat het de ware is, maar het lijkt precies op wat we hier in 1973 hebben grootgebracht.''

Destijds stond Motorola bekend om zijn expertise op het gebied van radiocommunicatie en terminals. In 1973, toen het bedrijf het basisstation installeerde om de eerste openbare demonstratie van een telefoongesprek via het mobiele netwerk af te handelen, probeerde Motorola de Federal Communications Commission over te halen frequentieruimte toe te wijzen aan particuliere bedrijven voor gebruik in de opkomende technologie van mobiele communicatie .

Maar het bedrijf kreeg te maken met formidabele concurrentie in AT&T. Het was de onderzoeksafdeling van AT&T, Bell Laboratories, die in 1947 het idee van cellulaire communicatie introduceerde.

''AT&T wilde de hele draadloze wereld runnen'', zei dhr. Cooper. Destijds wilde Bell Laboratories het eerste systeem beperken tot autotelefoons. Meneer Cooper wilde dat mensen hun telefoon overal mee naartoe konden nemen.

Terwijl hij Bell Laboratories toeschreef met technische genialiteit, geloofde dhr. Cooper dat het geven van het hele spectrum een ​​enorme vertraging zou veroorzaken bij het draagbaar maken van mobiele telefoons. 'Bell Labs was een buitengewone operatie, maar we leefden in de echte wereld', zei hij.

Na wat eerste tests in Washington voor de F.C.C., namen meneer Cooper en Motorola de telefoontechnologie mee naar New York om aan het publiek te laten zien.

Richard Frenkiel was destijds hoofd systeemtechniek bij Bell Laboratories. ''Het was een echte triomf'', zei hij over de telefoon van meneer Cooper. ''We gebruikten eenheden van 30 pond in de koffers van auto's. Dus hun vermogen om het hele ding in een eenheid van 2 pond te verpakken was een geweldige doorbraak.''

Op 3 april 1973, staande in een straat in de buurt van het Manhattan Hilton, besloot de heer Cooper een privégesprek te voeren voordat hij naar een persconferentie boven in het hotel ging. Hij pakte de twee-pond Motorola-telefoon genaamd Dyna-Tac en drukte op de 'van de haak'-knop. De telefoon kwam tot leven en verbond meneer Cooper met het basisstation op het dak van de Burlington Consolidated Tower (nu het Alliance Capital Building) en met het vaste telefoonsysteem. Tot verbijstering van enkele voorbijgangers toetste hij het nummer in en hield de telefoon tegen zijn oor.

Wie riep hij voor deze historische gebeurtenis? ''Het eerste telefoontje dat ik deed, was met Joel Engel, het onderzoekshoofd van Bell Labs'', zei dhr. Cooper. ''Ik denk dat ze een beetje geïrriteerd waren. Ze vonden het onbeschoft voor een bedrijf als Motorola om achter hen aan te gaan.''

De heer Engel, nu een telecommunicatieconsulent, herinnert zich het eerste telefoontje niet zo duidelijk meer. ''Marty heeft me misschien wel de eer gegeven om de eerste ontvanger te zijn van een telefoontje van die handheld, maar ik herinner het me gewoon niet meer'', zei hij.

De heer Engel herinnert zich de intense inspanning van Motorola om een ​​plaats voor zichzelf in de mobiele wereld te veroveren: ''Geef Marty Cooper de eer voor de vooruitziende blik in het besef dat het bedrijf naar handhelds ging en niet naar de auto. Het was evenzeer een marketinginzicht als een technologische doorbraak.''

De openbare demonstratie bracht Motorola's mobiele eenheid op de omslag van Popular Science in juli 1973, die het een 'nieuw type computergestuurde draagbare portofoon' noemde. Het lijkt ook enig effect te hebben gehad op de FCC. , die besloot om meer ruimte te geven aan particuliere bedrijven om de concurrentie op het gebied van mobiele communicatie te bevorderen. 'Ik denk dat Ma Bell onder de indruk was dat de kleine Motorola zo'n enorme PR-flits kon maken tegen die kolos', zei meneer Cooper.

De heer Cooper groeide op in Chicago en behaalde een graad in elektrotechniek aan het Illinois Institute of Technology. Na vier jaar bij de marine te hebben gediend op torpedobootjagers en een onderzeeër, werkte hij een jaar bij een telecommunicatiebedrijf dat hij beschreef als '100 ingenieurs in een grote kamer zonder airconditioning'.

De heer Cooper, die in 1954 door Motorola werd ingehuurd, werkte aan de ontwikkeling van draagbare producten, waaronder de eerste draagbare draagbare politieradio's, gemaakt voor de politie van Chicago in 1967. Daarna leidde hij Motorola's cellulaire onderzoek.

Hij verliet Motorola in 1983, het jaar waarin de eerste mobiele systemen op de markt kwamen. Na het starten en verkopen van een bedrijf dat de facturering van mobiele bedrijven beheerde, was dhr. Cooper een onafhankelijke consultant totdat hij in 1992 zijn huidige onderneming, ArrayComm, oprichtte. ''Aanvankelijk was het de bedoeling dat ik een dag per maand als adviseur doorbracht, '' hij zei. ''Maar al snel werkte ik zeven dagen per week. Als je betrokken raakt bij een startup, moet je gepassioneerd zijn.''

Het bedrijf was oorspronkelijk gericht op het maken van slimme antennes die providers van mobiele telefoons konden installeren om de capaciteit te vergroten zonder nieuwe zenders te bouwen. De heer Cooper probeert nu de manier waarop we internet gebruiken te veranderen. De heer Cooper grijpt terug op de tijd dat hij werkte om mensen weg te halen van het idee dat mobiele telefoons waren verankerd aan auto's, en past dezelfde gedachte toe op internet.

''Cellular was de voorloper van echte draadloze communicatie'', zei hij. ''En net zoals mensen gewend raakten aan het overal mee naartoe nemen van hun telefoons, wordt de manier waarop mensen internet gebruiken uiteindelijk draadloos. Met onze technologie kunt u uw notebook overal openen en met een zeer hoge snelheid en relatief lage kosten inloggen op internet. Op dit moment gaat ons verhaal over wat een relatief klein bedrijf doet met hightech spul in Silicon Valley.

''Maar als mensen eraan wennen om overal in te loggen, nou, dat wordt een revolutie.''

Het is een revolutie waarin hij een belangrijke rol wil spelen. 'Ik heb moeite om 's nachts in slaap te komen', zei hij, 'omdat je altijd het gevoel hebt dat je nog iets anders kunt doen.'